décembre 5, 2020

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Comment Jupiter et Saturne ont renversé le système solaire

L’architecture actuelle du système solaire semble unique. Mais selon de nouveaux travaux, c’était moins le cas dans le passé. Saturne et Jupiter, en particulier, n’occupaient alors pas la même position qu’aujourd’hui.

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Notre Système solaire n’est plus le seul que le astronomes avoir la possibilité d’étudier. Et c’est ainsi qu’ils ont réalisé la singularité de son architecture. “Il y a des milliers de systèmes planétaires, juste dans la Voie lactée, résume Matt Clement, chercheur à la Carnegie Institution (États-Unis), dans un communiqué. Mais il s’avère que la disposition des planètes dans notre système est très inhabituelle ».

Pour comprendre comment nos planètes sont arrivées à être ainsi placées – un peu comme essayer de comprendre un accident de voiture après coup, les chercheurs ont lancé quelque 6 000 simulations. Et aujourd’hui, ils révèlent une relation inattendue entre Jupiter – qui a migré vers l’intérieur du Système solaire – et Saturne – qui a migré hors du système solaire.

Une planète gelée géante éjectée

Les astronomes croyaient en effet que dans l’enfance du système solaire, Jupiter tourné trois fois autour du Soleil tandis que Saturne n’a accompli que deux révolutions. Mais les chercheurs du Établissement Carnegie montrer que le modèle qui donne un rapport de deux orbites sur un – les astronomes parlent d’un résonance 1: 2 – produit une architecture planétaire plus proche de ce que nous voyons aujourd’hui. “Même si notre système solaire est un peu bizarre, cela n’a pas toujours été le cas, dit Matt Clement. Notre modèle va maintenant être utilisé pour étudier la formation de planètes terrestres pour accroître notre capacité à chercher ailleurs des systèmes similaires qui auraient le potentiel d’accommoder la vie ».

Le modèle des chercheurs Établissement Carnegie montre également que cette résonance entre Jupiter et Saturne aurait pu être à l’origine d’une déstabilisation des petits corps aboutissant à ce qu’on appelle le Grand bombardement tardif. Il montre également que les positions deUranus et de Neptune ont été fixés par le Masse de ceinture kuiper. Et par un planète géante glace qui a été éjectée du système solaire quand elle était enfant.