comment les grands-pères de tennis résistent

Roger Federer a 40 ans, Rafael Nadal 36 et Novak Djokovic est presque un jeune avec ses 33 ressorts. Comment expliquer que ces joueurs restent compétitifs à l’âge où leurs glorieux prédécesseurs se retiraient paisiblement près de leur piscine?

Un jour, Roger Federer arrêtera de jouer au tennis. Et un soir, au coin du feu, installé dans un fauteuil en cuir, il expliquera à ses petits-enfants que tout était prévu depuis le début, ou presque. Il leur dira plus ou moins ce qu’il a dit au journal argentin La nation en 2019: “J’ai commencé à rêver et à espérer pouvoir jouer si longtemps peu de temps après avoir pris la tête du classement ATP.” C’était en 2004. Chez les Federers, on ne rêve pas seulement, on se donne les moyens de le réaliser. “Rodge” reprend son entraîneur physique et lui fixe une feuille de route un peu ambitieuse: “Je lui ai dit:” J’aimerais affronter plusieurs générations. Mettons en place un programme qui me permettra de le faire. ” Quinze ans plus tard, je suis toujours en mesure de rivaliser avec les meilleurs. “

Si les Suisses ont raté Roland-Garros cette année, les favoris sont toujours trentenaires bien emballés comme Novak Djokovic et Rafael Nadal qui n’ont pas non plus l’intention de raccrocher la raquette. Sans oublier, parmi les dames, Serena Williams qui court toujours à 39 ans, même s’il le fallait abandonner le tournoi cette année en raison de douleurs au tendon d’Achille. Mais comment expliquer cette incroyable longévité?

Avant, le tennis était un sport qui se pratiquait à deux sur un court séparé par un filet, et où l’on se retirait dans la trentaine, brisé en deux par un sport traumatique. Demandez à Andre Agassi – qui ressemblait à un vétéran lorsqu’il a quitté en 2006 à l’âge de 36 ans – qui dit dans son livre qu’il ne pouvait pas se lever le matin de son dernier match, il était tellement paralysé de douleur.

Quand l’entraîneur Patrice Hagelauer dire La préparation de Yannick Noah pour son Roland Garros victorieux en 1983, cela ressemble à un retour brutal à la préhistoire: “80 ou 90% de la préparation physique se faisait sur le terrain. J’avais été formé comme professeur d’éducation physique, donc j’ai fait un peu avec Yannick. Pendant les six semaines précédant Roland-Garros 83, il courait une heure, match ou pas de match, avec l’idée d’organiser le choc des matchs en cinq sets. Quand on regarde la vitesse des échanges dans les années 80 et aujourd’hui, il y a un monde. “

Il y a aussi un monde entre la préparation physique d’aujourd’hui et celle d’hier, note Sébastien Durand, préparateur physique de Grigor Dimitrov et, auparavant, de Serena Williams. Avec un mot clé: prévention des blessures.

Avant, un joueur qui avait une entorse allait chez le physiothérapeute, et nous faisions de la rééducation. Aujourd’hui, nous utilisons ces techniques de physiothérapie à l’entraînement pour prévenir les blessures.Sébastien Durandvers franceinfo

Corollaire de cette préparation de plus en plus poussée, l’entraînement avec la raquette en main n’est que la pointe de l’iceberg. “Il faut passer, chaque matin, une heure ou une heure et demie sur la table pour se faire masser”, fait-il remarquer.

READ  PSG, Leonardo passe à l'action

Pour ceux qui s’accrochent, c’est payant. «Quand j’ai eu Serena Williams pendant trois ans, mon seul objectif était qu’elle ne se blesse pas. Si elle peut s’entraîner, elle peut s’améliorer et si elle joue un tournoi, il y a de bonnes chances qu’elle gagne. “ Si ce sont le papy et la grand-mère de la petite boule jaune qui écrivent sur ces méthodes, elles se sont également généralisées chez les plus jeunes. Aujourd’hui, même un espoir de 15 ou 16 ans passe ses matins avec le kinésithérapeute.

Un préparateur physique, un kinésithérapeute, un masseur et un médecin, parfois un chef référé par un nutritionniste … L’entourage des meilleurs joueurs de la planète ressemble de plus en plus à une PME. «Les coachs laissent de plus en plus de place à des métiers comme le nôtre, il y a une réelle prise de conscience, souligne Laurie-Anne Marquet, “scientifique du sport” et expert en nutrition.

Nous avons atteint un point où le personnel a réalisé que ce niveau de détail peut faire la différence dans une carrière.Laurie-Anne Marquetvers franceinfo

Quitter la préparation uniquement à base de pâtes, placer des plats calibrés au gramme près pour compenser les carences du joueur, surveillés comme du lait sur le feu via des tests sanguins réguliers. Les spécialistes savent aussi configurer les réactions du corps: après un effort, ils peuvent décider de générer stress métabolique (pour encourager le corps à taper de la graisse pour rebooster les muscles) plutôt que de croquer une barre de céréales à l’extérieur Le régime miracle sans gluten de Djokovic ou 50 sushis avalés par Andy Murray après un match prolongé ne sont que les têtes de gondole d’une révolution silencieuse.

Le joueur de tennis serbe Novak Djokovic mange du chocolat lors d’une conférence de presse avant l’Open d’Australie le 17 janvier 2016 à Melbourne. (MICHAEL DODGE / GETTY IMAGES ASIAPAC)

Même hors compétition, rien n’est laissé au hasard. Didier Lanne, ancien entraîneur d’Arnaud Di Pasquale, entre autres, garde des souvenirs vivants d’une séance d’entraînement où son poulain de l’époque, Benjamin Balleret, servait de sparring partner à Novak Djokovic. «Il y avait son entraîneur de fitness ramassant les balles, et un tas de gens étaient là pour lui toute la journée, pendant que je m’occupais de toutes les casquettes tout seul! [le déroulement de la séance d’entraînement] a été écrit à l’avance. Nous devions systématiquement nous engager sur Djokovic, qui voulait travailler sur ses compétences de bloqueur. Il a joué chaque point comme dans un match, il devait systématiquement dominer le rallye. “

Il n’est pas question de quitter une séance d’entraînement avec le moral dans les chaussettes. Ni qu’un physiothérapeute mine sa confiance par une remarque inappropriée. “La préparation mentale, c’est tout le monde autour d’un joueur, tout le temps”, abonde Sébastien Durand.

Le moral est ce qui a eu raison d’un Pete Sampras qui “ne pouvait plus voir les avions en peinture”, dira à son entraîneur de Financial Times (article en anglais). “Qu’est-ce que je fous là?” L’élégant joueur américain aux 14 titres du Grand Chelem s’est un jour posé la question, un nombre qui semblait inégalé en 2002 lorsqu’il a raccroché à l’âge de 31 ans. C’est l’un des dangers qui menacent les joueurs, qui jonglent avec les fuseaux horaires toute l’année. “Pour avoir vécu comme eux pendant quelques années, mes amis étaient ravis de la liste des destinations que j’avais visitées, raconte l’entraîneur mental Jean-Philippe Vaillant, qui s’est penché sur les cas de Marcos Baghdatis ou de Paul-Henri Mathieu. Mais en fait, tout ce que j’avais vu du pays était l’aéroport et l’hôtel. C’est une vie extrêmement fatigante. “ Avec dix jours de vacances en fin d’année et des fêtes de Noël dans les avions pour se rendre en Australie avant l’Open début janvier.

A moins que … vous ayez les moyens, comme Djokovic, Nadal ou Federer, de vous concocter un programme aux petits oignons pour vous accorder des périodes de récupération allant parfois jusqu’à trois semaines. Jouez moins pour mieux jouer, et ne courez pas pour les timbres à six ou sept chiffres que les organisateurs de tournois tiennent.

Un autre risque, lorsque vous avez tout gagné, est de craquer une fois que vous n’êtes plus au sommet. Prenez Björn Borg, qui a laissé tomber son drapeau lorsqu’il a été détrôné à Wimbledon 1981, avec cette phrase définitive: “Une fois que vous êtes n ° 2, vous n’êtes plus une personne.” Le même Suédois avait prédit que Federer raccrocherait après avoir perdu la finale du tournoi anglais contre Rafael Nadal … en 2008! Avoir été un grand joueur ne fait pas nécessairement de vous un excellent psychologue. Le Suédois avait tenté un retour improbable dans les années 1990 avec sa raquette en bois. Sans avoir compris que l’un des secrets pour durer est de savoir évoluer à mesure que le kilométrage augmente. “Un Roger Federer utilise de moins en moins d’énergie à mesure qu’il vieillit, et son jeu de jambes s’améliore au fil des ans. C’est clinique.”, s’enthousiasme le formateur Didier Lanne.

Qu’est-ce qui fait encore courir Federer, Nadal, Djokovic ou Williams, raquette à la main, dont la fortune et la gloire sont acquises depuis plusieurs générations? “Dans le sport de haut niveau, il existe un état d’excellence appelé” la zone “, décrit Jean-Philippe Vaillant. Je pense que ces joueurs sont devenus accros à cet état. C’est le plaisir qui les fait courir. “ Un plaisir réservé à une élite, car dès que l’on descend un peu dans le classement, les séries de victoires sont rares. “Regardez le 80e mondial. Lui aussi rêvait d’être champion. Si c’est le cas, il a fait une belle carrière chez les juniors. Mais aujourd’hui, son quotidien est de perdre deux matchs sur trois.”

La différence entre le bon et le grand joueur se résume parfois à quelques points. Comme le résume Toni Nadal, oncle et long entraîneur de Rafael, cité dans la revue Tribunaux : “La technique gagne des points, mais c’est le caractère qui gagne les grands matchs.” Prenez Roger Federer en finale de Roland-Garros 2009. L’opportunité est unique. Son vieil ennemi Rafael Nadal a été surpris en huitièmes de finale, et devant lui se trouve un Robin Söderling qui n’est pas un coup de foudre. Les Suisses servent pour le match … et c’est là que son bras tremble. «Il a commis trois erreurs évitables dans ce match. Le cerveau, qui doit organiser le corps pour atteindre la cible, a donné un ordre négatif: ne le mettez pas dans le filet. Et bien sûr, le corps le fait. La spécificité de ces joueurs d’exception fait que les mauvaises commandes arrivent le plus tard possible. Dans ce même match, Federer claque trois services gagnants et remporte le match. Les joueurs plus faibles ne se rendront pas compte qu’ils sont entrés en mode négatif. ”

https://www.youtube.com/watch?v=MhzqX6ba27c

Même les fissures sont sur une ligne de crête. Demandez à Jean-Philippe Vaillant de désigner le joueur le plus fort mentalement du circuit, il répond à Djokovic sans hésitation. Pourtant, le Serbe a connu une saison cataclysmique il y a deux ans. “Je l’avais vu à Roland Garros, il n’était pas le même joueur. Mais ne regarde pas, c’est l’année qu’il a eue problèmes avec sa femme. Quand on voit Federer déplacer sa famille sur tous les continents, l’une des clés de son succès réside dans cette cellule familiale très équilibrée. “

Une modification importante sur le circuit a également joué un rôle non négligeable pour la longévité des grands-pères du tennis: les surfaces dites “rapides” (herbe, dures, synthétiques) ont évolué et sont devenues “plus lentes”, la balle y rebondit un peu plus lentement . “Cela réduit l’importance du service et conduit à une prédominance du jeu de base et à une extension des points”, souligne la statisticienne Stephanie Kovalchik qui dirige le site On the T (en anglais).

Du coup, on passe d’un jeu basé sur l’explosivité à un autre qui favorise l’endurance. Comme pour le marathon par exemple, ce sont des disciplines dominées par des athlètes plus âgés qui ont plus de 30 ans.Stéphanie Kovalchikvers franceinfo

Ce dernier observe que l’âge moyen du Top 100 (trois ans de plus depuis 2002) et l’âge moyen du Top 1000 (de deux ans de plus depuis 2002) suivent la même tendance. La tendance est-elle irréversible, Dominic Thiem, Alexander Zverev et autres vont-ils à leur tour dominer jusqu’à leur 40e printemps? La statisticienne Stephanie Kovalchik veille à ne pas donner une opinion trop forte: “Dans la jeune génération, il y a plusieurs joueurs comme Zverev ou Tsitsipas qui font une tête de plus que les membres du ‘Big 3’. Un avantage qui pourrait leur permettre de développer un jeu plus agressif, même sur terre battue. S’ils relancent le jeu . mode de style offensif, vous pourriez voir les jeunes joueurs briller à nouveau. “ Et renvoyez les grands-pères du tennis à être des dinosaures d’une autre époque …

Nous serions ravis de connaître votre avis

Laisser un commentaire

Mercatoshow.com