COVID-19 pourrait conduire à une vague de maladie de Parkinson

Outre les voies respiratoires, le virus SRAS-CoV-2 est également supposé infecter le cerveau. Plusieurs symptômes neurologiques observés chez des patients ont en effet été rapportés par des médecins de plusieurs pays (confusion, désorientation, perte de mémoire, accident vasculaire cérébral, etc.). Les scientifiques craignent désormais qu’une “vague silencieuse” de pathologies neurologiques ne suive le virus.

Il s’avère que de telles conséquences à long terme ont déjà été observées lors de la pandémie de grippe espagnole en 1918 et 1919. Alors que la maladie a causé entre 30 et 50 millions de morts dans le monde (ou plus selon les sources), il s’avère que de nombreux cas de léthargie des encéphalites (ou «maladie du sommeil européenne») ont été enregistrées après cette épidémie. À long terme, une grande proportion de ces patients a développé un parkinsonisme postencéphalitique.

Une «troisième vague» de parkinsonisme

Il est maintenant prouvé que COVID-19 est lié à certaines lésions cérébrales et symptômes neurologiques plus ou moins bénin. Cependant, les spécialistes tentent toujours de comprendre l’action du virus dans ces cas spécifiques et surtout les conséquences à long terme de ces attaques neurologiques.

symptômes neurologiques covid-19

Les différentes manifestations neurologiques du COVID-19, rapportées via des études scientifiques. Crédits: Barnham et al.

Dans ce contexte, une équipe de neuroscientifiques de Institut Florey de neurosciences et de santé mentale (Australie) a examiné le lien potentiel entre le COVID-19 et un risque accru de maladie de Parkinson. L’objectif est de mettre en place les mesures nécessaires pour limiter les risques. Les résultats de leurs recherches ont été publiés dans le Journal de la maladie de Parkinson. Kevin Barnham et ses collègues suggèrent dans cet article que la «troisième vague» de la pandémie ne prendra pas la forme d’une résurgence des infections, mais plutôt d’une augmentation des cas de maladie de Parkinson. ” On parle d’une maladie insidieuse touchant 80000 personnes en Australie, qui devrait doubler d’ici 2040 avant même de considérer les conséquences potentielles du COVID! “Dit le professeur Barnham.

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Ce serait le résultat de la neuroinflammation déclenchée dans le cerveau en tant que réponse immunitaire au SRAS-CoV-2. A noter qu’à ce jour, il n’y a pas de preuves tangibles pour confirmer cette tendance à venir, mais les experts estiment qu’il serait bon de se préparer à cette éventualité pour mieux y faire face. D’autant que le phénomène s’est déjà produit, suite à la grippe espagnole de 1918: à l’époque, l’inflammation cérébrale liée à la pandémie avait alors multiplié par deux à trois le risque de parkinsonisme.

« Étant donné que la population mondiale a de nouveau été frappée par une pandémie virale, il est en effet très inquiétant de considérer l’augmentation potentielle mondiale des maladies neurologiques qui pourrait dans decentendre Avertit Barnham. Actuellement, les données médicales sont insuffisantes pour quantifier avec précision le risque de développer la maladie de Parkinson suite à une infection par le SRAS-CoV-2. Mais les chercheurs proposent de réaliser un suivi à long terme des patients guéris du COVID-19, afin de détecter au plus tôt l’apparition éventuelle de maladies neurodégénératives.

Un cas récent pourrait corroborer l’hypothèse de Barnham. Les neurologues israéliens ont en effet rapporté dans La neurologie de Lancet, le cas d’un patient qui a probablement développé la maladie de Parkinson après une infection par le SRAS-CoV-2. L’homme de 45 ans a été hospitalisé en mars 2020; il s’est présenté avec une toux sèche, des douleurs musculaires et une perte d’odeur. Ses antécédents médicaux comprenaient l’hypertension et l’asthme. Pendant une période d’isolement après le traitement, il a commencé à avoir des difficultés à communiquer, à la fois à parler et à écrire, et a eu des épisodes de tremblements de la main droite et des troubles de l’élocution. marché. Des tests ultérieurs l’ont identifié comme un cas «probable» de maladie de Parkinson. Le patient n’a pas rapporté d’antécédents familiaux de cette maladie.

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Le déclencheur d’une maladie latente?

Un cas “probable”, car les tests génétiques effectués étaient néanmoins négatifs! Les neurologues expliquent que parmi les Juifs ashkénazes atteints de la maladie de Parkinson, environ un tiers sont porteurs d’une mutation GBA ou LRRK2. Mais l’analyse génétique de ces mutations et de 62 autres mutations associées à la maladie a été négative chez le patient. ” Cependant, nous ne pouvons pas exclure une interaction entre d’autres mutations moins courantes et le SRAS-CoV-2. «, Soulignent les médecins. De plus, selon leÉchelle unifiée d’évaluation de la maladie de Parkinson – une échelle d’évaluation permettant de poser le diagnostic et de suivre l’évolution de la maladie – le patient était probablement atteint de la maladie de Parkinson.

Les médecins de l’homme reconnaissent que le mécanisme à l’origine de sa neurodégénérescence n’est pas clair. Cependant, ils pensent qu’il est hypothétiquement possible que son état ait été déclenché d’une manière ou d’une autre par une inflammation du cerveau causée par le virus, après que l’infection s’est installée dans le système nerveux central. Cependant, l’équipe médicale reste sceptique sur le peu de temps qui s’est écoulé entre l’infection par le coronavirus et l’apparition des symptômes parkinsoniens.

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Selon certains spécialistes, il est possible que l’infection aggrave ou accélère le développement de la maladie de Parkinson latente, qui n’a pas encore commencé. ” Le COVID-19 a peut-être été un facteur de stress, mettant en évidence des symptômes auparavant subtils […] jusqu’à un seuil de gravité qui les rend visibles pour la première fois aux patients et aux médecins A déclaré le neurologue Alberto Espay de l’Université de Cincinnati, qui n’était pas impliqué dans l’étude de cas.

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Comme plusieurs effets secondaires du COVID-19, le lien avec la maladie de Parkinson à ce jour est en grande partie spéculatif. Mais face aux nombreuses questions que la maladie et ses effets à long terme posent encore aujourd’hui, le principe de précaution s’impose. Lorsque la maladie de Parkinson devient trop avancée, les symptômes ne peuvent plus être atténués. Comme le souligne Barnham, seul un diagnostic précoce de cette maladie permettra de mettre en place des thérapies neuroprotectrices efficaces.

La source : Journal of Parkinson’s Disease, Barnham et al.

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