Découverte d’un mécanisme expliquant certaines formes graves de Covid-19

DECRYPTION – Deux articles publiés dans la revue américaine Science mettre en évidence les défauts de la défense immunitaire.

Traitement d'un patient atteint de Covid-19 à l'hôpital militaire de Laveran, à Marseille, le 18 septembre.
Traitement d’un patient atteint de Covid-19 à l’hôpital militaire de Laveran, à Marseille, le 18 septembre. ERIC GAILLARD / REUTERS

D’où vient la vulnérabilité des patients souffrant d’une forme sévère de Covid-19, lorsque l’infection reste silencieuse ou légère chez une majorité de personnes? Dans deux articles scientifiques publiés hier dans la revue américaine Science, le laboratoire de génétique humaine des maladies infectieuses de l’Institut Imagine, situé à l’hôpital Necker, apporte une première réponse à cette question essentielle. Ses études montrent, chez près de 14% des patients hospitalisés pour Covid-19 sévère, un défaut de production ou d’action des interférons, qui participent à la défense immunitaire de première ligne contre les virus. Cette découverte pourrait conduire à terme au dépistage de ces patients, et à une évolution des traitements qui leur sont proposés.

“Dès février, nous avons émis l’hypothèse que le passage à une forme sévère n’était pas le résultat de la malchance, mais le résultat d’un déterminisme génétique et immunologique”, indique le Pr Jean-Laurent

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