EDF: le Royaume-Uni envisage de construire une nouvelle centrale nucléaire

Des emplois par milliers et une nouvelle manne importante d’électricité: le gouvernement britannique a annoncé, lundi 14 décembre, qu’il allait entamer des discussions avec le géant français de l’énergie EDF pour la construction d’une nouvelle centrale nucléaire, Sizewell C, dans le Suffolk sur la côte est de l’Angleterre.

Les pouvoirs publics n’excluent pas de participer au financement pour permettre l’émergence de cette centrale électrique, selon un communiqué du Department of Enterprise qui dévoile plusieurs mesures pour verdir l’économie britannique. Le gouvernement “évalue les possibilités de permettre d’investir dans au moins une centrale nucléaire” d’ici la fin de cette législature, c’est-à-dire 2024, précise-t-on.

CGN chinois aux côtés d’EDF?

Ce projet à Sizewell, évalué selon la presse britannique à 20 milliards de livres (21,8 milliards d’euros), pourrait créer des milliers d’emplois grâce à sa construction ainsi qu’à son fonctionnement. Londres précise que le projet devra être équilibré financièrement et obtenir les feux verts réglementaires, avant qu’une décision finale d’investissement ne soit prise.

EDF avait annoncé en mai avoir déposé une demande de construction de cette nouvelle centrale électrique, dossier retardé en raison de la pandémie. Avec une puissance totale de 3,2 GW, Sizewell C pourra fournir de l’électricité à 6 millions de foyers et sa construction devrait créer 25 000 emplois, estimait à l’époque le groupe français.

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Sur le site de Sizewell, il y a deux usines, Sizewell A, qui a ouvert dans les années 1960 et fermée en 2006, et Sizewell B, qui a ouvert en 1995 et est toujours en activité. La centrale est conçue comme une réplique virtuelle de celle de Hinkley Point situé dans le Somerset (sud-ouest de l’Angleterre) et devrait être développé comme ce dernier par EDF aux côtés de la CGN chinoise. Cela devrait permettre, selon EDF, de réduire les risques et les coûts de cette nouvelle usine.

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Une autre usine déjà en construction

Le gouvernement, dans son communiqué, ne mentionne pas CGN, qui devrait être un partenaire minoritaire du projet aux côtés d’EDF, alors même que les relations économiques entre Londres et Pékin sont tendues depuis la décision d’exclure Huawei du réseau 5G du pays.

Hinkley Point C, validée par le gouvernement britannique en 2016, est la seule centrale nucléaire en construction dans le pays. Le nucléaire fournit environ 20% de l’électricité du pays et le gouvernement veut maintenir cette part afin d’atteindre la neutralité carbone en 2050, ce qui nécessite de nouveaux projets pour prendre le relais des centrales nucléaires britanniques qui ont fermé ou sont sur le point d’atteindre la fin de son la vie.

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