décembre 5, 2020

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Edouard Mendy a déjà bluffé tout le monde!

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Edouard Mendy les a tous convaincus. Que ce soit au Stade de Reims, où il a joué entre 2016 et 2019, puis au Stade Rennais (2019-20), le gardien sénégalais a su mettre tout le monde d’accord sur le terrain comme à l’extérieur. C’est ainsi qu’il a attiré l’attention de Chelsea et plus particulièrement de Petr Cech, ancien gardien du club et actuel conseiller technique et conseiller en performance des Bleus. Demandé par La chaîne Téléfoot, le dirigeant londonien en a dit plus sur l’arrivée du joueur de 28 ans.

«Nous cherchions à recruter un joueur mais tout le monde devait être d’accord. On sait que ce n’est pas seulement mon choix, mais aussi celui du club et du coach qui doivent être d’accord. Nous avions une liste de gardes. Nous avons tout présenté à Frank Lampard et nous avons parlé aux éclaireurs. Nous avons partagé des informations et souligné les forces de chaque gardien de but. Au final, ma connaissance d’Edouard pendant trois ans a également permis de voir son évolution ». C’est ainsi que le natif de Montivilliers est arrivé à Chelsea le 24 septembre pour un peu plus de 25 millions d’euros. Mais il allait être attendu au coin de la rue …

S’adapterait-il et réussirait-il son examen en Premier League? Comment allait-il gérer la compétition avec Kepa Arrizabalaga? Autant de questions qui ne sont pas restées longtemps sans réponse. Le 29 septembre, il a fait ses débuts officiels pour les Bleus contre Tottenham en Coupe de la Ligue. Même s’il a été décisif à plusieurs reprises sur sa ligne, Mendy n’a pas pu empêcher Lamela de marquer (1-1) et les Spurs de s’imposer aux tirs au but (5-4). Malgré cette élimination, les retours sur les anciens Rennais ont été positifs. Un peu plus d’un mois plus tard, la bonne impression laissée par les Sénégalais se confirme.

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Un départ réussi pour la recrue de Chelsea

Au total, il a disputé six matchs toutes compétitions confondues avec les Londoniens. Dans le détail, il a disputé trois matchs de Premier League (Crystal Palace, Manchester United et Burnley), deux Ligue des champions (Séville, Krasnodar) et une Coupe de la Ligue (Tottenham). Hormis le match de Coupe (1-1), Mendy, élu homme du match contre Man Utd, n’a concédé aucun but à Chelsea, réalisant ainsi 5 draps propres. Rassurant et solide sur sa ligne, il a été rapidement nommé numéro un par Frank Lampard le 20 octobre, après seulement trois matchs disputés. “Quand il est arrivé, nous savions qu’il venait le réclamer, et ses performances l’ont prouvé”, avait lâché l’exigeant entraîneur de Chelsea.

Edouard Mendy a rapidement arrêté la compétition. Kepa, qui espérait lui rendre la vie difficile, est plus que jamais relégué au second plan par Lampard, qui n’a jamais caché qu’il n’était pas fan. En revanche, l’ancien milieu de terrain est clairement séduit par sa recrue d’été. «Depuis son premier match contre Tottenham en Coupe de la Ligue et dans les matchs qui ont suivi, Edouard Mendy a montré sa confiance dans le but et c’est ce que nous recherchions lorsque nous l’avons recruté. Il est clairement venu nous apporter la concurrence. C’est aux joueurs de montrer leurs qualités et il leur a montré (…) «Il y a aussi la personnalité. Mendy s’est très bien intégré. Il est impliqué, il s’entraîne dur, il veut parler et nouer des relations avec les joueurs devant lui. Je suis content qu’il joue dans notre équipe. Je pense que c’est une très belle histoire ».

En effet, Mendy a parcouru un long chemin, lui qui était sans club et au chômage après la fin de son aventure à Cherbourg en 2014. Comme il l’expliquait, il avait même pensé à arrêter le football. «J’avais vraiment des doutes quant à savoir si je continuerais… C’était incroyablement difficile. Mon partenaire attendait notre premier bébé et donc l’assistance chômage n’allait pas suffire … J’ai commencé à chercher un autre emploi. “ Finalement, il a poursuivi sa brillante carrière. Et six ans plus tard, il a déménagé à Chelsea où il a pu mettre tout le monde d’accord en un rien de temps.

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Mendy, une belle histoire et une ascension folle

Souvent critique, la presse anglaise est sous son charme. le Courrier quotidien a écrit à son sujet en particulier: «Le gardien Mendy, qui a failli quitter le football à 23 ans alors qu’il luttait dans les ligues inférieures du football français, a également un meilleur taux de réussite que son prédécesseur Kepa Arrizabalaga. L’international sénégalais a réussi 84,3% de ses passes jusqu’à présent cette saison, contre seulement 79,2% pour Kepa ».

Même si les chiffres ne prouvent pas tout, ses statistiques qui montrent déjà sa bonne intégration dans l’effectif anglais. Et selon Petr Cech, Edouard Mendy est capable d’aller encore plus haut. «Je pense que c’est un gardien de but qui peut encore s’améliorer. Avec son travail et son professionnalisme, s’il a la volonté d’être meilleur chaque jour, je suis convaincu qu’il va encore s’améliorer. Ce n’est pas aujourd’hui que nous verrons les meilleures performances d’Edouard Mendy car il va encore s’améliorer ». C’est peut-être ce soir contre son ancien club, le Stade Rennais. L’occasion pour Edouard Mendy de boucler la boucle et de se souvenir des bons souvenirs des Bretons.