en Pennsylvanie, état clé de l’élection américaine, le décompte des voix tient la population en haleine

“Aujourd’hui, les yeux du monde entier sont sur nous!” Même lors de la prise en charge d’une voiture de location à Philadelphie, l’issue incertaine de l’élection présidentielle américaine est immédiatement apparente. Il faut dire que la Pennsylvanie, un Etat clé qui n’a toujours pas annoncé son vainqueur mercredi 4 novembre, pourrait bouleverser l’Amérique.

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En début de soirée, un million de bulletins de vote restaient à compter pour déterminer qui, Donald Trump ou Joe Biden, obtiendrait les 20 grands électeurs de cet État de la “Rust Belt”, le “ceinture de rouille “, le surnom de cette région industrielle du nord-est du pays.

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Les autorités pennsylvaniennes estiment que le décompte des voix pourrait être prolongé jusqu’au vendredi 6 novembre. En cause: le vote par correspondance choisi cette année par de nombreux électeurs en raison de la pandémie Covid-19. C’est notamment le cas à Doylestown, une ville pittoresque de 8 000 habitants située à une heure de “Philly “. “À compter du lundi 2 novembre [Soit la veille de l’élection], 156 000 bulletins nous ont été retournés, raconte à franceinfo Larry King, responsable des relations publiques pour le comté de Bucks, où la ville a son siège. On n’a jamais vu ça: en 2016, on en a reçu 20 000, et c’était déjà un record! “

Cependant, en Pennsylvanie, une loi interdit le dépouillement des votes par courrier avant leJour d’élection. “Nous avons essayé de convaincre le Congrès de l’Etat [à majorité républicaine] d’autoriser un règlement antérieur, comme c’est le cas dans d’autres États, mais ils ont refusé “, soupire le directeur local.

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Au lendemain du jour du scrutin, une centaine de manifestants ont littéralement les yeux rivés sur le processus. Ils se sont rassemblés devant le siège du comté de Bucks tôt mercredi après-midi pour exiger que “tous les votes sont comptés”. “C’est super, c’est exactement ce que nous faisons!”, sourit Larry King. Ici, Hillary Clinton un battu Donald Trump (lien en anglais) par un maigre 0,8 point il y a quatre ans. Cette année, Joe Biden pourrait creuser l’écart.

Larry King observe le dépouillement des bulletins de vote par correspondance sur un écran de contrôle à Doylestown, Pennsylvanie, le 4 novembre 2020 (MARIE-VIOLETTE BERNARD / FRANCEINFO)

Debout dans le couloir de l’immeuble, le communicateur aux cheveux blancs scrute l’un des trois écrans de surveillance qui permettent de suivre le comptage en direct dans une pièce voisine. C’est dans ce “sorte de coffre-fort” que les employés se relaient sans interruption depuis mardi matin pour compter les votes par courrier. “Les enveloppes sont en bonne garde pour éviter toute fraude. Les entrées et sorties de la salle sont contrôlées, les évaluateurs ont dû prêter serment et plusieurs observateurs surveillent le processus”, liste Larry King.

Mais pour traiter cette masse de courrier, il fallait innover. «En juin, pour les primaires présidentielles, nous avons tout ouvert à la main avant de scanner les bulletins de vote, poursuit le gérant. Il nous a fallu une semaine pour tout traiter, alors que nous avions eu beaucoup moins de votes que prévu le 3 novembre. “ Pour résoudre le problème, Bucks County a investi dans une machine de plusieurs millions de dollars: “la dragon”, comme on l’appelle ici, capable de trier le courrier par commune puis par arrondissement, mais aussi de dérouler les enveloppes.

Ensuite, nos employés lisent les newsletters à la main et les empilent. Ensuite, ils sont passés à travers dix scanners ultra-rapides, capables de compter chacun des 2000 bulletins de vote en une heure.

Grâce à cet investissement, financé par l’aide fédérale en réponse à la crise de Covid-19, le comté espère communiquer “tous ses résultats jeudi matin”. Et ils sont attendus avec impatience. Comme dans le reste de la Pennsylvanie, certains observateurs prédisent un “mirage rouge” [Le cas de figure où Trump proclame sa victoire avant la publication des résultats finaux, le rouge étant la couleur du parti républicain] dans cette circonscription. “Nous avons d’abord compté les votes en personne, qui étaient écrasants cette année, et qui ont placé Donald Trump au premier rang du comté.”, détaille Larry King. Puis vint le décompte des votes par correspondance, “qui sont largement favorables à Joe Biden”.

Sur les 200 000 électeurs qui ont demandé que les bulletins de vote soient renvoyés par la poste, “plus de 60% étaient démocrates”, souligne le responsable local. “Cela explique pourquoi ces votes favorisent plutôt l’ancien vice-président.” Assez pour renverser la vapeur et permettre à Joe Biden de rattraper son adversaire? Mercredi après-midi, Donald Trump n’avait que 12000 voix d’avance sur l’ancien vice-président du comté de Bucks. «Et nous avons encore 56 000 votes par correspondance à compter: s’ils sont majoritairement démocrates, Joe Biden peut revenir en tête dans notre circonscription», fait remarquer Larry King.

C’est sur ce scénario, qui a permis au démocrate de remporter des victoires décisives au Michigan et au Wisconsin, que comptent Liz et Anne. Ces deux Américains sont venus manifester devant le siège du comté pour s’assurer que “les voix de tous les électeurs soient entendues”. “Les équipes de Donald Trump ont déjà lancé plusieurs poursuites pour contester les résultats, notamment en Pennsylvanie”, Alarme Liz.

Liz et Ann, deux électeurs démocrates de Doylestown (Pennsylanie), espèrent que le vote par correspondance permettra à Joe Biden de l'emporter.  (MARIE-VIOLETTE BERNARD / FRANCEINFO)

Une plainte vise déjà le comté de Bucks. “Une insulte à tous les travailleurs qui ont travaillé sans relâche pendant deux jours pour faire connaître les résultats le plus rapidement possible”, proteste Larry King à franceinfo. Alors que Joe Biden ne compte que six électeurs majeurs manquants pour remporter l’élection présidentielle, le responsable local est convaincu: “Même si nous connaissons le gagnant avant que la Pennsylvanie ne rende compte de ses résultats définitifs, avec toutes ces poursuites, vous n’avez pas entendu le dernier d’entre nous.”

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