octobre 28, 2020

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Fedor le robot et les cosmonautes ivres, ou les turpitudes de l’agence spatiale russe

L’affaire a agité le petit monde de l’espace, un secteur aussi stratégique que prestigieux en Russie. Il oppose les cosmonautes à la dignité offensée, un robot adepte de Twitter, mais aussi le patron du programme SpaceX, Elon Musk, des tigres en peluche ou un haut fonctionnaire qui aime les expressions fleuries. Et derrière cet alliage baroque, des questions fondamentales sur l’évolution du secteur spatial russe sous la direction de Dmitri Rogozine.

Cet ancien vice-premier ministre a pris la tête de Roscosmos, l’agence spatiale russe, en 2018. Depuis, il fait face à une fronde discrète mais persistante, alimentée par des déceptions et des problèmes techniques.

“Pardonne-nous, Gagarine”

L’un de ses critiques les plus féroces est un ancien cosmonaute devenu député, Maxim Surayev. Cette évolution de carrière n’est pas rare en Russie, signe du prestige associé à l’espace. C’est aussi la députée Valentina Terechkova, première femme dans l’espace en 1963, qui a été la première à proposer, près de soixante ans plus tard, de modifier la Constitution pour permettre à Vladimir Poutine de rester au pouvoir.

Depuis plusieurs semaines, Souraïev attaque en plein air. Sur Twitter, il ne cesse de souligner les succès de la NASA ou d’Elon Musk pour dénoncer le retard accumulé par la Russie. 6 octobre en partageant une nouvelle vidéo de l’agence spatiale américaine, il commente: “Pardonne-nous, Yuri [Gagarine], sur un merdé. » Dans le même temps, il dénonce les détournements de M. Rogozin, comme sa dernière proposition de… décorer les fusées russes avec des motifs traditionnels de l’artisanat local, comme des céramiques de Gjel ou des objets en bois peints de Khokhloma.

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La contre-attaque se déroule également sur Twitter, où émerge une vidéo a fait une tournée en septembre 2014 dans la Station spatiale internationale. Maxime Souraïev et deux de ses collègues y proclament leur amour de la nature, à l’occasion de la journée internationale du tigre, peluches à la main. Selon le compte Twitter qui a publié la vidéo, Surayev et son collègue Alexander Samokutiaev, qui est également devenu député, serait ivre.

Les deux hommes ont rappelé, soutenus par les experts, que leur visage rouge et gonflé, censé signer leur forfait, était un effet d’apesanteur bien connu. Ils menacent maintenant de se tourner vers la justice pour laver leur honneur.

“Parlez moins et travaillez plus”

Mais contre qui porter plainte? Parce que l’identité du vengeur Twitter est un autre élément de l’intrigue. Le compte accusateur, fermé depuis, était détenu par “Fedor”, un robot à l’aspect humanoïde envoyé dans l’espace en 2019. Le projet Fedor, personnellement dirigé par M. Rogozine, n’a pas tenu sa promesse de faire partie de “La conquête de l’espace lointain”, mais le robot et son compte Twitter sont restés des outils de communication.

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