janvier 25, 2021

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Gérard Houllier est décédé à l’âge de 73 ans

Le football français pleure une de ses légendes. À 73 ans, Gérard Houllier est décédé dans la nuit de dimanche à lundi. Entraîneur à succès avec le PSG, l’OL et Liverpool, Houllier a également dirigé l’équipe de France.

Il a traversé les âges du football et a mis presque tous ses costumes. L’histoire d’amour entre le ballon rond et Gérard Houllier, décédé ce lundi 14 décembre à l’âge de 73 ans, commence dans son Pas-de-Calais natal, à Hucqueliers, son club de jeunes. Engagé dans des études d’anglais, qui lui permettront de devenir enseignant, il a passé un an comme assistant dans une école de Liverpool et en a profité pour jouer avec une équipe locale, Alsop, et assister à son premier match à Anfield. Comme un clin d’œil à son avenir. De retour en France, il remet ses crampons à Hucqueliers puis au Touquet.

Il ne deviendra jamais un footballeur professionnel mais y trouvera son chemin. En 1973, à l’âge de vingt-six ans, il quitte son poste d’enseignant et devient entraîneur-joueur du Touquet AC, dont il était président d’honneur depuis 2012. Cinq ans plus tard, après un passage à Arras pour former des jeunes, il prend sa place sur le banc de l’US Noeux-les-Mines, qu’il conduira à une montée en D2 en 1979 et aux barrages pour la (ratée) montée en D1 en 1981. Sans oublier le La 32e finale de la Coupe de France remportée face à Nantes, résident de D1, en 1982. Les performances ont attiré l’attention du RC Lens, voisin de seulement quinze kilomètres, qui l’a recruté. Sa première année est un succès avec une quatrième place synonyme de la troisième qualification européenne (Coupe UEFA) de l’histoire du club.

L’entraîneur du premier titre de champion du PSG

Après deux autres saisons plus moyennes, conclues aux treizième et septième places, il rejoint le PSG du président Francis Borelli en 1985. L’équipe est belle, Joël Bats, Luis Fernandez, Safet Susic ou Dominique Rocheteau, et Houllier la porte dès sa première saison au premier titre de champion de France dans l’histoire du club. L’exercice suivant fut moins réussi (septième place) et la saison 1987-88 marqua la fin de son aventure parisienne: il prit du recul après sept défaites en huit matches et devint manager sportif en octobre 1987, laissant les clés du coaching à Erik Mombaerts, avant de quitter finalement le PSG quelques mois plus tard.

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Le traumatisme de 1993

Il prend ensuite la direction de la Fédération française, où il devient assistant du coach Michel Platini et directeur technique national. Après l’échec de “Platoche” à l’Euro 1992, Houllier lui succède et mènera l’un des pires moments de l’histoire des Bleus: deux défaites surprises à domicile contre Israël (2-3) et la Bulgarie (1-2) ont privé le Equipe de France de la Coupe du Monde 1994 alors qu’elle n’avait besoin que d’un point pour obtenir son billet. L’épisode laissera des traces. Après la défaite contre la Bulgarie, il a attaqué David Ginola, coupable à ses yeux du but décisif bulgare. L’hostilité entre les deux restera forte malgré le passage du temps. Houllier démissionne de son poste mais reste DTN, une fonction qui lui permet en parallèle de s’occuper des équipes de France U18 (de 1994 à 96, titre européen dans la clé) et U20 (de 1996 à 98). Il occupait ce poste lorsque les Bleus d’Aimé Jacquet, qui allait lui succéder, devinrent champions du monde en 1998.

Liverpool, la saison de tous les trophées

Un peu après, il retrouve Liverpool et devient entraîneur – d’abord en association avec Roy Evans, qui démissionna quelques mois plus tard et le laissa seul à la barre – d’un club mythique. S’il ne rendra pas le titre national aux Reds, avec une deuxième place dans le meilleur résultat (et jamais pire que la septième), il vit un 2001 phénoménal: victoires en FA Cup, League Cup, UEFA Cup, Supercup Europe, Charity Shield , Ballon d’Or pour son attaquant Michael Owen. Mais 2001 est aussi l’année de sa dissection aortique, le 13 octobre lors d’un match contre Leeds, qui se traduit par une chirurgie vasculaire majeure. Son adjoint, Phil Thompson, a pris la direction de l’équipe avant son retour quelques mois plus tard. Critiqué pour ses recrutements trop centrés sur le championnat de France, pour la qualité du jeu proposé et pour les résultats trop irréguliers, il a vécu les deux dernières saisons plus difficiles – malgré un nouveau trophée avec la Coupe de la Ligue 2003 – et a quitté le club. par «consentement mutuel» en 2004.

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Après un an en tant que consultant (TPS Star), il a trouvé un banc dans son pays en devenant entraîneur de l’Olympique Lyonnais à l’été 2005. Il quittera le club deux ans plus tard pour «raisons personnelles», alors qu’il lui reste un an de contrat, avec deux titres de champion de France en poche, le cinquième et le sixième consécutif pour l’OL, et une forme de regret: la version Gones 2005-06 avait le potentiel pour faire mieux sur la scène européenne que leur quart de finale de Ligue des champions perdu contre l’AC Milan. De retour en tant que DTN en septembre 2007, il participera à influencer le Conseil fédéral pour maintenir Raymond Domenech au pouvoir après l’échec de l’Euro 2008. Après le fiasco de la Coupe du monde 2010 et de Knysna, il se retrouve dans le collimateur des critiques et démissionne de son poste. Il est revenu sur le terrain et a de nouveau traversé la Manche pour devenir manager d’Aston Villa, dont il a dû démissionner l’année suivante pour des raisons de santé après un séjour à l’hôpital qui l’a privé de la fin de saison. Il a tout de même mené Villa à la neuvième place de la Premier League: le club n’a jamais fait mieux depuis dans l’élite anglaise.

Retour à l’OL en 2016

Houllier, pour sa part, quitte définitivement le banc et devient en 2012 directeur sportif des Red Bulls de New York puis “directeur mondial de la branche football” du groupe Red Bull, en charge de tous les clubs et centres de formation de la marque autrichienne . Il a également fait un retour à Lyon en 2016 pour devenir le «conseiller externe» du club, avec quelques savoureux passages d’arme médiatique au passage avec Bernard Lacombe, alors directeur technique de l’OL féminin et de l’OL Reign (le club féminin américain racheté par l’OL) en novembre 2020. Désigné Chevalier de la Légion d’honneur pour ses services au football français en 2002, mais aussi officier honoraire de l’Ordre de l’Empire britannique, il a été élu meilleur entraîneur de D2 en 1981 et de L1 en 2007. Il avait tout vécu en football, ou presque. Une vie de football.

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RMC Sport adresse ses condoléances à sa famille et à l’Olympique Lyonnais.