Il y a 100 ans, une alliance franco-polonaise était conclue

Il y a 100 ans, le 19 février 1921, une convention militaire franco-polonaise était signée à Paris. Cette alliance fonctionna avec un succès variable tout au long de l’entre-deux-guerres. Malgré de grands espoirs, il ne parvient pas à remplir les tâches qui lui sont assignées face à la puissance croissante de l’Allemagne et à l’agression de septembre 1939.

Depuis la réunification de l’Allemagne et la défaite de la guerre en 1871, la France a cherché à équilibrer la puissance militaire de son voisin de l’Est en ayant un allié en Europe de l’Est. A partir de 1892, c’était la Russie. Son effondrement militaire et politique en 1917 signifiait que la France n’avait aucun allié sur le continent qui pourrait se ranger avec elle en cas d’un éventuel conflit avec l’Allemagne. Déjà en septembre 1918, le gouvernement français signait un accord avec le Comité national polonais à Paris détaillant le fonctionnement de l’Armée bleue du général Józef Haller. Du point de vue français, cela signifiait la reconnaissance effective de la Pologne renaissante comme faisant partie du camp allié. Un autre accord, signé en janvier 1919, garantissait que l’armée créée devait aider la Pologne «à s’établir librement». Cette disposition a ouvert la voie au transfert de soldats parfaitement équipés et entraînés en uniforme bleu vers la Pologne. Quelques mois plus tard, après la grande défaite des généraux blancs en marche vers Moscou, la France commença à perdre l’espoir de «retrouver» son allié russe.

En février 1919, des officiers français sont venus en Pologne pour former une mission militaire. En fin de compte, il devait être composé de cinq généraux et de 195 officiers. La présence de ces forces a renforcé la Pologne face à des relations polono-allemandes extrêmement tendues et au statut encore inexpliqué de la Grande Pologne, de la Haute-Silésie et de la Poméranie. Le premier chef de la mission militaire française était le général Paul Henrys. L’objectif principal était de soutenir les Polonais dans la formation de l’armée. La tâche était également de préparer des analyses du potentiel des États ennemis, principalement la Russie bolchevique.

La volonté d’affaiblir au maximum l’Allemagne a incité la France à soutenir sans équivoque les efforts polonais d’annexion du plus grand nombre de territoires contestés. Cela était particulièrement évident à la Conférence de paix de Paris, lorsque la France se disputait avec la Grande-Bretagne, qui voulait maintenir un «rapport de force» en Europe.

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En juillet 1920, les efforts de la diplomatie française visaient à conclure un cessez-le-feu polono-bolchevique. Ils ont été brisés par les conditions de Moscou, qui ne pouvaient être acceptées par la Pologne. La France, contrairement à la Grande-Bretagne, n’a pas fait pression sur la Pologne pour qu’elle accepte une dictature qui mettrait fin à son indépendance. L’aide militaire française et les conseils des officiers français lors des préparatifs des principales batailles de la guerre avec les bolcheviks ont joué un rôle un peu plus grand que les efforts de diplomatie. Sans aucun doute, la France était, après la Hongrie, l’allié informel de la Pologne en août 1920. «C’est une victoire […] est une victoire polonaise. Des opérations militaires ont été faites […] sur la base du plan opérationnel polonais, “le général Maxime Weygand, à qui l’opinion publique française a tenté d’attribuer la paternité du plan de la bataille de Varsovie, a déclaré dans une interview à la presse française. Gaulle, ordre de guerre de Virtuti Militari en 1923, le commandant en chef des forces alliées, le maréchal Ferdinand Foch, devint le maréchal de Pologne.

Après la conclusion du cessez-le-feu polono-bolchevique, des discussions ont commencé dans les cercles militaires et diplomatiques de la France sur le règlement permanent des relations entre Paris et Varsovie et les autres capitales de la nouvelle Europe centrale. Des espoirs ont été exprimés pour la construction d’un vaste bloc militaire couvrant la Pologne, la Roumanie, la Tchécoslovaquie, la Hongrie et la Yougoslavie. Les différends entre ces pays signifiaient qu’il n’était possible de conclure une alliance qu’avec la Roumanie et la Pologne. Même un concept aussi modeste d’établissement de liens militaires a rencontré la résistance de certains hommes politiques français, qui ont souligné l’instabilité politique et économique de ces pays. Cependant, les hommes politiques français les plus importants – le président nouvellement élu Alexandre Millerand et le Premier ministre et ministre des Affaires étrangères Georges Leygues – étaient les partisans d’une alliance permanente. Fin décembre 1920, des informations parurent dans la presse polonaise sur le prochain voyage officiel du chef de l’Etat, Józef Piłsudski, en France. Dans le même temps, la question de la conclusion d’une alliance est apparue dans les entretiens entre le ministre des Affaires militaires, le général Kazimierz Sosnkowski, et le chef de la mission militaire française, le général Henri Niessel.

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Piłsudski arriva à Paris le 3 février 1921. La forme générale de l’accord fut déterminée lors de sa conversation avec le président Millerand. En raison des négociations en cours sur la paix polono-soviétique, Piłsudski a décidé de retourner en Pologne après trois jours. Les négociations ont été poursuivies par les ministres des affaires militaires, le général Kazimierz Sosnkowski et de la diplomatie, Eustachy Sapieha. Le principal sujet des pourparlers était l’aide de la France en cas d’attaque allemande et l’octroi de prêts pour la modernisation de l’armée polonaise. La convention négociée a été signée le 19 février 1921 par les ministres des Affaires étrangères Eustachy Sapieha et Aristide Briand. Deux jours plus tard, ses archives ont été détaillées dans une convention militaire secrète.

Obligations de la France et de la Pologne en 1921

Les deux pays s’engagent à s’entraider en cas d’attaque de l’Allemagne. En cas d’agression de la Russie soviétique, la France devait la soutenir avec du matériel militaire et des conseils militaires. La Pologne a pris l’obligation de maintenir constamment 30 divisions d’infanterie et 9 brigades de cavalerie. C’était un énorme fardeau pour les finances du jeune État. Paris s’est également engagé à accorder des prêts militaires à la Pologne. La plupart d’entre eux devaient être utilisés dans les années suivantes grâce à des commandes d’usines d’armement et de chantiers navals français. La Pologne s’est également engagée à maintenir les coûts de la présence de la Mission militaire française et de la formation d’officiers polonais dans les écoles militaires françaises. Le système d’alliance était donc inégal, car il pesait sur les deux signataires à un degré différent. Cependant, Piłsudski et d’autres politiciens polonais voulaient conclure rapidement un pacte qui renforcerait la position de la Pologne dans le contexte des négociations à Riga, du différend avec la Lituanie et l’Allemagne.

Dans les premières années de l’opération de l’alliance, les politiciens français semblaient bien comprendre son importance pour les intérêts des deux côtés. Il a été souligné qu’il s’agissait d’un élément important du système de sécurité français. L’année 1925 s’est avérée être un test pour l’alliance. Le traité de Locarno, qui ne garantissait que l’inviolabilité des frontières occidentales de l’Allemagne, a été accueilli avec indignation en Pologne. Le changement de système de gouvernement après le coup d’État de mai n’a pas beaucoup changé non plus. Après l’arrivée au pouvoir d’Hitler, l’attitude douce de la France a incité Piłsudski à conclure le soi-disant traité de non-agression avec l’Allemagne. Sa signature a été accueillie par les diplomates français avec une grande anxiété. Des désaccords mutuels ont été propagés par Berlin. La crise des Sudètes de 1938, au cours de laquelle Paris n’a pas consulté Varsovie, a également jeté une ombre sur l’alliance franco-polonaise. Sur la Seine, la saisie de Zaolzie par la Pologne et l’émission antérieure d’un ultimatum contre la Lituanie ont été mal accueillies.

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Ce n’est qu’au printemps 1939 que l’atmosphère des relations entre les deux pays s’améliora. Après l’occupation de la Tchécoslovaquie par l’Allemagne, le Premier ministre Édouard Daladier a confirmé le 13 avril les garanties de sécurité pour la Pologne. En mai, cette obligation a été formellement garantie par un accord signé à Paris, précisant les obligations réciproques. Selon les dispositions de la convention, au moment de l’agression allemande, une «horloge» était censée démarrer, comptant quinze jours avant le début de l’offensive française complète contre l’Allemagne. Selon le même accord, les opérations aériennes devaient être menées le premier jour du conflit et une offensive limitée au premier plan des positions allemandes devait commencer le troisième jour après le premier jour de mobilisation. Au bout d’une douzaine de jours, l’offensive devait commencer de plein fouet.

Le 1er septembre 1939, le gouvernement français a publié une déclaration garantissant le respect des obligations alliées envers la Pologne. Contrairement à ses engagements, la France n’a déclaré la guerre à l’Allemagne qu’à 17 heures le 3 septembre 1939, quelques heures après la Grande-Bretagne, l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Dans la nuit du 6 au 7 septembre, les troupes de tête de quatorze divisions françaises franchissent la frontière avec le bassin de la Sarre et repoussent les avant-postes allemands. Les jours suivants ont montré, cependant, que les obligations d’alliance acceptées ont été rompues par la France et la Grande-Bretagne. L’avertissement de l’ambassadeur de France à Londres, Auguste Charles de Beaupoil, qui en 1921 disait: “Pologne [klęska Austriaków w wojnie z Prusami w 1866 r. – przyp. red.] apportera la berline française avec elle [klęska Francji w wojnie z Prusami w 1870 r. – przyp. red.]«. La Pologne a rempli ses obligations envers la France, combattant à ses côtés jusqu’à la capitulation en juin 1940 et participant à sa libération de l’occupation allemande en 1944.

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