Jai Hindley prend le maillot rose moins d’une seconde devant Tao Geoghegan Hart, vainqueur de l’avant-dernière étape

Le Britannique Tai Geoghegan Hart (Ineos Grenadiers) a remporté samedi après-midi la vingtième et avant-dernière étape du Giro (Alba-Sestriere, 190 km). Il a battu l’Australien Jai Hindley (Sunweb) au sprint qui a pris le maillot rose au détriment de son coéquipier néerlandais Wilco Kelderman. Ce dernier, qui a faibli dans la deuxième des trois ascensions vers Sestrières, à 30 km de l’arrivée, est troisième au général.

Démare, maillot cyclamen en poche

Le matin au départ, Hindley était deuxième à 12 “derrière Kelderman et le Britannique troisième à 15”. Mais, avec le jeu des bonus, Hindley n’a ce samedi soir que 86 centièmes d’avance sur le classement général sur Geoghegan Hart. La victoire finale sera décidée lors du contre-la-montre (15,7 km) dimanche à Milan. Le Britannique, réputé pour être le meilleur coureur, est le mieux placé pour remporter le Giro.

Vainqueur du seul sprint intermédiaire, Arnaud Démare a assuré le maillot par points.

A vingt kilomètres du départ, vingt et un coureurs s’étaient détachés, dont quatre Français: Démare et Simon Guglielmi (GFC), Julien Bernard (TFS) et Geoffrey Bouchard (ALM). Les évadés, qui allaient compter plus de sept minutes à l’avance, se sont retrouvés à dix-sept dans la première ascension de Sestriere, Démare notamment lâchant prise.

Jeudi, dans une copie carbone de l’étape du Stelvio, l’Australien Rohan Dennis l’a fait exploser, gardant avec lui Geoghegan Hart, son leader, et Hindley.

Kelderman, déjà en difficulté dans le Stelvio jeudi lors de sa prise de pouvoir, a limité la perte de temps à environ 40 secondes au sommet. Mais l’écart s’est ensuite creusé d’une autre minute au pied de la troisième et dernière ascension.

Dans la dernière montée, à 12 km de l’arrivée, le Colombien Rubio, qui avait pris le deuxième passage à Sestriere en tête, a été rejoint par Ballerini et le Belge Serry, tous deux du Deceuninck-Quick Step, mais ils ont été dépassés par le Groupe Hindley et le Britannique Geoghegan Hart à 8 km de l’arrivée.

Quatre kilomètres plus tard, il ne restait plus que trois hommes, Hindley, le Britannique et un autre Australien, Dennis. Hindley a attaqué plusieurs fois à moins de trois kilomètres, mais n’a pas pu lâcher Geoghegan Hart qui le battrait même au sprint.

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