La glace de mer arctique atteint la deuxième zone la plus basse jamais enregistrée

C’est une preuve supplémentaire que l’Arctique, sentinelle du réchauffement climatique, est de plus en plus perturbé. La banquise polaire de l’hémisphère nord a atteint sa deuxième zone la plus basse jamais enregistrée: 3,74 millions de kilomètres carrés le 15 septembre, juste derrière le record de 2012 de 3,4 millions de kilomètres carrés. selon le US National Snow and Ice Data Center (NSIDC). Ce n’est que la deuxième fois depuis le début des levés satellitaires en 1979 que l’étendue de la banquise arctique descend en dessous de 4 millions de kilomètres carrés. C’est loin des 6,3 millions de kilomètres carrés moyens de surface de la mer gelée mesurés à la mi-septembre, entre 1981 et 2010.

«Ce fut une année folle dans le Grand Nord, avec des glaces qui ont presque atteint leur niveau le plus bas jamais enregistré, des vagues de chaleur approchant les 40 ° C en Sibérie et des incendies de forêt massifs, Le directeur du NSIDC, Mark Serreze, a déclaré dans un communiqué. Nous nous dirigeons vers un océan Arctique saisonnier sans glace, et cette année, c’est un autre clou dans le cercueil. “

La fonte de la glace de mer a été particulièrement marquée la première semaine de septembre – avec une perte de 80000 km2 par jour, un record -, en raison de l’air chaud provenant du centre-nord de la Sibérie, où les températures étaient de 6 ° C au-dessus de la moyenne. Le retrait est très important dans les mers de Barents, Kara et Laptev, au nord de la Scandinavie et de la Russie.

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Cette fonte spectaculaire s’inscrit dans une forte tendance à la disparition de la banquise. La glace de mer – qui connaît son étendue minimale chaque année à la mi-septembre avant d’augmenter à un maximum en février-mars – fond maintenant davantage en été et se reforma moins en hiver. Sa superficie de fin d’été a diminué de 13% par décennie depuis 1979, et les 14 dernières années ont toutes été les moins couvertes de glace. Cette petite étendue est “Sans précédent depuis au moins mille ans”, a écrit le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) dans son rapport spécial sur les océans et la cryosphère, publié en septembre 2019.

“Dans l’Arctique, l’océan agit comme une petite bombe à retardement”

“Le rayonnement solaire fait fondre la glace de mer en été, mais l’océan joue également un rôle, non seulement en été lorsque les couches superficielles de l’eau se réchauffent, mais maintenant aussi en hiver”, explique Marie-Noëlle Houssais, chercheuse océanographe (CNRS) au Laboratoire d’océanographie et de climat. «Dans l’Arctique, l’océan agit comme une petite bombe à retardement: il transporte et stocke la chaleur profonde qui provient de de l’Atlantique. Depuis quelques années, par les effets de mestemmailloter, elle monte estoccasionnellement vers la surface de l’océan Arctique, de sorte que la glace se forme moins rapidement en hiver », poursuit le spécialiste des régions polaires.

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