La NBA se retourne pour la reprise de sa saison 2020-21!

C’est franchement une nouvelle très surprenante mais qui pourrait ravir les fans de la NBA du monde entier. Alors qu’elle s’était fixé un plan pour la saison 2020-21, à savoir débuter en janvier ou février, la ligue a brusquement changé de cap et s’est fixée fin décembre pour commencer son nouvel exercice! ESPN et The Athletic soutiennent que la date cible est le 22 décembre, pour Noël. Une décision qui peut s’expliquer par plusieurs aspects, dont le plus important pour la NBA qui est le retour du public dans les salles.

La crise Covid-19 est toujours très présente avec cette deuxième vague qui touche de nombreux pays, dont les États-Unis. Au départ, la NBA voulait retarder le plus possible sa saison 20-21 afin qu’un vaccin puisse être trouvé et que les fans puissent revenir dans l’enceinte. Sauf que la situation actuelle conduit au scepticisme et que nous aurions probablement attendu beaucoup trop longtemps. Quant à faire revenir tout le monde dans une ou plusieurs bulles, ce n’est pas possible sur une si longue période.

72 matchs et les Jeux olympiques en vue

Autre fait majeur qui a poussé Adam Silver et ses équipes à changer de perspective, le calendrier. En reprenant en janvier ou février, la plupart des joueurs de la NBA auraient dû abandonner les Jeux olympiques. La NBA, via la voix de son commissaire, avait expliqué qu’il n’y aurait probablement pas de pause au moment des Jeux Olympiques. On en parlait aussi puisque de nombreux acteurs ont exprimé publiquement leur gêne de ne pas pouvoir participer à la plus belle des compétitions internationales. Avec une soirée d’ouverture le 22 décembre, les 30 franchises pourraient disputer leurs 72 matches avant que les plus chanceux ne rejoignent leurs équipes nationales.

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Car oui, ce serait l’autre nouveauté à noter, une réduction de 82 à 72 matches. Un peu comme une saison de verrouillage que la NBA a connue en 1998-99 et 2011-12. ESPN précise qu’il y aurait deux semaines de coupe compte tenu de la proximité entre la fin de la saison 19-20 et la suivante. Face à cette perspective, ces quinze jours de pause prendraient la place du All-Star Game qui serait tout simplement annulé. La possibilité de voir un tournoi saisonnier ainsi que le play-in entre le 8e et le 9e qui a pris naissance dans la bulle est également excellente.

La NBA retrouverait les notes

Pour revenir rapidement au calendrier, il faut savoir que c’est indispensable pour la ligue, mais aussi ses diffuseurs. Dans la bulle, la NBA a concouru avec d’autres grands sports américains. Et cela s’est cruellement ressenti dans le public puisque les Finales entre les Lakers et Miami ont été très peu suivies (50% de moins que Toronto – Golden State même si cette série n’avait déjà, à l’époque, pas de recette). En reprenant dans un créneau respectable, il n’y aurait plus de concurrence et les téléspectateurs seraient probablement de retour, surtout le jour de Noël qui est l’une des meilleures audiences de l’année.

Pourtant, il y a des choses à améliorer pour que nous puissions assister à une reprise dans moins de deux mois maintenant. Tous les camps ont fixé la date du 30 octobre pour valider cette décision. Mais il faudrait donc probablement faire avancer le Draft, pour le moment prévu pour le 18 novembre, et l’Agence libre, dont on ne sait pas encore quand elle doit démarrer exactement. Bref, nous pourrions passer notre Noël devant la NBA, et ce serait, même à huis clos, déjà une petite victoire.

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