octobre 22, 2020

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La planète Jupiter filmée par Juno

Plus de quatre ans après son arrivée Jupiter, en juillet 2016, la sonde Junon de Nasa continue son exploration de la géante gazeuse et de ses lunes. En juin 2020, l’engin a effectué sa 27e orbite scientifique autour du géant du système solaire.

Un aperçu recréé par un amateur

La vidéo ci-dessous reproduit un aperçu de Jupiter comme nous l’aurions vécu si nous étions à bord de la sonde de la NASA. Il a été réalisé par un astronome amateur, Kevin M. Gill, à partir de 41 images prises par la JunoCam, l’instrument optique de l’engin. Pour donner l’impression d’un survol, il projette virtuellement les images sur une sphère numérique. Une opération réussie au vu du résultat. Au cours de sa 27e orbite, Junon approché seulement 3200 km des sommets des nuages ​​de Jupiter. Cette proximité lui a permis d’accélérer puissamment jusqu’à atteindre, en fin de tour, une vitesse de 209 000 km / h.

Juno devait effectuer 36 révolutions complètes autour de Jupiter et terminer sa mission en février 2018. Mais un problème de moteur a obligé les ingénieurs à le laisser sur une orbite elliptique 53 jours; cela initialement prévu, plus circulaire, était de le faire tourner autour de la planète en seulement 14 jours. Dans cette configuration “b”, Juno se rapproche aussi près de Jupiter mais moins souvent que prévu. Dans une tentative de collecter le plus de données possible, la NASA avait annoncé début 2018 que la sonde prolongerait son séjour jovien jusqu’à fin 2018. Comme souvent, et compte tenu de la bonne résistance des instruments de la sonde, l’agence spatiale The Space Agency a prolongé ce délai jusqu’en juillet 2021.

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Les cyclones du pôle Nord en couleur

Le pôle nord de Jupiter est dominé par un cyclone central entouré de huit systèmes plus petits avec des diamètres allant de 4 000 à 4 600 kilomètres. Les premières images frappantes de ces artefacts météorologiques avait été dévoilén mars 2018. Tout ce système est aussi grand que la Terre! Et il y a aussi des chaînes de cyclones au-dessus du pôle sud de la géante. Entre février 2020 et juillet 2020, Juno a survolé le pôle Nord de Jupiter 4 fois et l’a photographié avec son instrument JIRAM (Cartographe auroral infrarouge Jovian) capable d’imager la couche atmosphérique de Jupiter dans l’infrarouge, entre 50 et 70 kilomètres d’altitude. Un autre scientifique amateur, Gerald Eichstädt, a utilisé ces clichés pour produire une image composite de cette région, aux couleurs fortement accentuées.

Les cyclones du pôle Nord de Jupiter. Crédit: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt.

De nombreuses autres images de Jupiter ont été prises par Juno, les plus belles se trouvent dans le diaporama ci-dessus.