L’administration Trump ré-exécutée malgré les appels à la pandémie et à la clémence

Déterminé à procéder à des exécutions jusqu’aux derniers jours de son mandat, le gouvernement de Donald Trump a procédé jeudi à une nouvelle injection létale, ignorant les appels à la clémence et la flambée de Covid-19 parmi les bourreaux.

Brandon Bernard, un Afro-américain de 40 ans, a été exécuté pour avoir participé à un double meurtre en 1999 au Texas, alors qu’il avait un peu plus de 18 ans.

Un demi-million de personnes ont signé des pétitions demandant au président républicain de commuer sa peine en réclusion à perpétuité, soulignant notamment son immaturité au moment du crime et sa bonne conduite en prison.

«A 18 ans et quelques mois, son cerveau n’avait pas fini de se développer», a notamment plaidé la star de télé-réalité Kim Kardashian. Avec d’autres jeunes, il avait participé à l’enlèvement d’un couple de pasteurs blancs, puis abattu et brûlé dans sa voiture. Certains des assaillants avaient moins de 17 ans et ont échappé à la peine de mort. Deux ont déjà été libérés de prison.

L’auteur des fusillades exécutées en septembre

Mais l’auteur, Christopher Vialva, alors âgé de 19 ans, et Brandon Bernard, qui a mis le feu au véhicule, ont été condamnés à mort en 2000 par un tribunal fédéral parce que le crime avait eu lieu. sur un terrain militaire.

Le premier a reçu une injection létale en septembre au pénitencier de Terre-Haute, Indiana. Le second a subi le même sort jeudi soir après le rejet par la Cour suprême d’un dernier recours.

“L’exécution de Brandon est une tache sur le système judiciaire américain”, a déclaré son avocat dans un communiqué. «Brandon a commis une terrible erreur à 18 ans, mais […] il n’a jamais cessé de ressentir de la honte et de profonds remords pour ses actes. “

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Un tour de l’actualité pour commencer la journée

Il s’agit de la neuvième exécution fédérale depuis juillet, après que la pratique ait été suspendue pendant 17 ans.

Quatre autres exécutions prévues

Malgré la défaite présidentielle de Donald Trump – qu’il refuse de reconnaître – son gouvernement a prévu quatre autres exécutions avant la prestation de serment du démocrate Joe Biden le 20 janvier, opposé aux exécutions fédérales.

Depuis 131 ans, cependant, la tradition veut que les présidents sortants reportent les exécutions en attendant l’arrivée de leurs successeurs. À lui seul, Donald Trump aura approuvé l’exécution d’un quart des condamnés à mort, selon les calculs de France Inter.

«Le gouvernement n’est pas du tout en phase avec la démarche» de ses prédécesseurs, puisqu’il n’y a eu que trois exécutions fédérales au cours des 45 dernières années, note Ngozi Ndulue, directeur de recherche au Centre d’information sur la peine de mort (DPIC) .

Elle est tout aussi “décalée” par rapport à l’évolution du pays, où les nouvelles condamnations à mort et le soutien à la peine de mort sont à des niveaux historiquement bas, ajoute-t-elle. Mais surtout, note-t-elle, “il poursuit obstinément les exécutions au milieu d’une pandémie mondiale, c’est surprenant”.

“Marquer des points politiques”

Le Covid-19 fait rage aux États-Unis, où plus de 3000 personnes sont mortes du virus en une seule journée mercredi, avec un bilan total dans le pays de plus de 290000 morts. Face au risque sanitaire, même les États les plus attachés à la peine de mort, comme le Texas, ont suspendu les exécutions.

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Du gouvernement de Donald Trump, il persiste bien que six membres de l’équipe de bourreaux qui ont participé à la dernière exécution fédérale aient été diagnostiqués positifs pour le nouveau coronavirus la semaine suivante, comme le conseiller spirituel des condamnés.

Dans ce contexte, de plus en plus de voix – éditorialistes, experts de l’ONU, évêques catholiques… – condamnent son entêtement. “Nos responsables essaient juste de marquer des points politiques”, a déclaré jeudi Gary Witte, un prêtre venu manifester devant le ministère de la Justice de Washington contre ce “manque d’humanité”. Donald Trump “bat déjà des records d’exécutions, il n’a aucune raison de continuer, mis à part l’agacement”, a ajouté l’un des organisateurs, Abraham Bonowitz, 53 ans.

Un “choix discrétionnaire”

Tous ces condamnés ont commis des “crimes horribles”, rétorque le ministre de la Justice Bill Barr, qui assure qu’il se limite à “appliquer les peines prononcées par les tribunaux”.

Ngozi Ndulue souligne cependant que les prisonniers exécutés cet été, alors que le pays a été traversé par une large mobilisation antiraciste, étaient tous blancs, ce qui traduit pour elle «un choix discrétionnaire».

À l’inverse, les derniers sur la liste sont, à l’exception d’une femme blanche, tous noirs, ce qui pour le chercheur reflète la surreprésentation des Afro-Américains dans le couloir de la mort.

Des «problèmes familiers» liés aux préjugés racistes dans le système pénal qui, déplore-t-elle, restent d’actualité même en période d ‘«exécutions extraordinaires».

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