décembre 1, 2020

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L’Atlético n’a jamais été aussi belle

Ces dernières années, on a eu raison de se demander si Diego Simeone n’est pas coincé dans une fracture spatio-temporelle. Au début de chaque année, l’entraîneur de l’Atlético de Madrid tente de mettre en place un football plus protagoniste. On voit ses joueurs tenter d’attaquer tous ensemble dans le camp adverse, multiplier les passes, faire preuve de patience. On se dit que l’Atlético est enfin sur la bonne voie pour réaliser un changement nécessaire afin de jouer le titre. La Liga est tombée si profondément dans cette caricature où les grandes équipes ont le ballon et les petites passent leur temps à défendre qu’il est impossible pour l’Atlético de jouer le même football que pendant la période 2013-2016. Puis le mois d’octobre arrive et dans ce qui ressemble à un accès d’impatience ou de panique, Simeone finit par faire marche arrière devant le début de saison raté de son équipe, l’Atlético étant devenu un spécialiste des retards d’allumage. Retour aux bonnes vieilles méthodes, retour au football attentiste, retour aux ambitions réalistes.

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La transition est faite

Cette saison a commencé comme la dernière: une victoire passionnante contre Grenade suivie de deux performances horribles sans buts et sans constance contre Villarreal et Huesca. Mais contrairement au passé, Simeone a continué à croire en son idée originale et l’Atlético a suivi une série de succès, devenant ainsi l’équipe la plus attractive du championnat, aussi surprenant que cela puisse paraître. La circulation du ballon est fluide, les passes sont progressives, les joueurs font varier constamment leurs mouvements. Simeone a-t-il enfin trouvé la bonne veine?

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Diego Simeone

Crédits: Getty Images

Depuis le titre de Liga en 2014, l’Atlético est dans une position plutôt étrange. Capitaine du club, Koke l’a illustré récemment: “nous allons essayer de faire ce que le club nous demande, c’est-à-dire être troisième, mais en interne, nous avons nos objectifs”. L’Atlético est situé dans une sorte de no man’s land. Il tente de s’impliquer dans la lutte pour la Liga avant de devoir invariablement être désillusionné et se dire qu’au final, être troisième n’est pas si mal: l’objectif a été atteint et terminer deuxième constituerait déjà une surperformance comme l’effectif du Real et Le Barça est supérieur.

Cependant, il n’est actuellement pas idiot pour les Colchoneros de revoir leurs objectifs à la hausse. Les deux mastodontes du championnat sont en difficulté et l’état instable dans lequel ils se trouvent pourrait perdurer. Enchevêtrés dans un processus de régénération qui progresse plus ou moins lentement, le Barça et le Real sont capables du meilleur ou du pire: mercredi, les observateurs estiment que le sélectionneur a trouvé la formule, dimanche, une nouvelle mauvaise performance les pousse à se retirer. Cette étape douloureuse de la fameuse saison de transition où il a fallu compenser par les pertes des trois quarts du secteur défensif en plus de celles de Griezmann et (“le plus gros défi que nous ayons depuis huit ans depuis que je suis au club “, a déclaré Simeone à l’époque) l’Atlético l’a terminé l’été dernier.

L’ère de la félixité

Symbole de ces temps nouveaux, João Félix vit ses meilleurs jours à Madrid. Outre l’admiration de ses coéquipiers, il semble enfin avoir été compris par son entraîneur. Pendant longtemps nous avions

l’impression que les deux parlaient des langues différentes. Simeone a critiqué verbalement le joueur pour ses erreurs défensives tandis que le football créatif de João semblait maudire les inclinations conservatrices de son supérieur. “Sa dynamique avec Simeone est particulièrement amusante. Selon des principes philosophiques, Simeone voudrait ne pas l’aimer, mais à contrecœur il ne peut éviter de tomber amoureux de lui”, a écrit le journaliste Iñako Díaz-Guerra à El Mundo. Ayant maintenant chacun fait un pas vers l’autre, les deux hommes sont passés de l’incompréhension à la coopération. Dans cet Atlético, plus entreprenant que d’habitude, João Félix peut s’épanouir. Plus que ça, il multiplie les expositions. Les comparaisons avec l’idole locale Futre deviennent de plus en plus audibles.

Jamais loin du prodige portugais, Luis Suárez constitue l’autre élément de satisfaction de l’automne Rojiblanco. En Espagne, tout le monde est d’accord sur un fait: l’Uruguayen terminera la saison avec au moins 20 buts. Avec cinq buts en six matchs, il a déjà le meilleur ratio de pointage du championnat. C’est devenu un bâillon courant, à chaque but d’El Pistolero les journalistes pro de l’Atlético chambre leurs collègues pro du Barça à l’arrivée de Luis Suárez, dont le prix aura coûté vingt fois moins que celui de Griezmann.

En plus de sa contribution sur les feuilles de statistiques », Suárez apporte au jeu une qualité technique qui correspond parfaitement à la volonté de Simeone d’avoir le contrôle sur le déroulement. Externalité positive de cette prise de risque en attaque, l’Atlético brille en défense. Si les Madrilènes perdent le ballon, ils le perdent en hauteur sur le terrain, trouvent plus facile de serrer et se sauvent ainsi beaucoup de problèmes. L’Atlético n’a concédé que deux buts malheureux en championnat et contrairement aux années passées, ils sont moins dépendants des miracles répétés de Saint Oblak.

40 jours à fixer

Meilleure défense de la ligue, meilleure attaque, joueur le plus apte, style de jeu évolutif, tout est-il pour le meilleur dans le meilleur de tous les mondes possibles? En fait, il y a plusieurs ombres sur le tableau. Malgré un crédit illimité avec Simeone, Thomas Lemar ne peut pas le faire. Diego Costa a subi sa 14e blessure en moins de trois ans. Sául Ñiguez est méconnaissable et on se demande ce qu’il apporte à cette équipe. Grande satisfaction de la saison dernière, les Brésiliens Lodi et Felipe ne sont plus à leur niveau, tandis qu’à l’arrière droit Trippier devient un joueur stéréotypé en multipliant les centres. Sans oublier que dans les bureaux, les dirigeants se frottent sûrement les mains des 50 millions qui ont amené la vente de Thomas Partey, peu importe si l’équipe se trouve affaiblie par elle. Néanmoins, Simeone évite les vagues et garde le cap. Là où les adversaires sanctionnent les revirements de Zidane et Koeman, Simeone en ressort indemne. Ángel Correa et Savic reviennent en faveur, Mario Hermoso n’a jamais été aussi bon et Lucas Torreira donne l’impression d’avoir joué toute sa vie en rouge et blanc.

La question est sur toutes les lèvres, l’Atlético peut-il à nouveau remporter la Liga? Troisième avec deux matches de moins que la majorité des équipes, il dispose d’une marge d’erreur bienvenue (d’autant plus qu’au vu du match de samedi, Luis Suárez et Torreira seront absents pour covid). Les 40 prochains jours serviront de juge de paix. Les Madrilènes affronteront le Barça, Valence, le Real, la Real Sociedad et Getafe. L’Atlético sera compétitif mais quel visage adoptera-t-il? Sous pression, Simeone sera-t-il fidèle au style de jeu qui le rend heureux depuis la rentrée? Après tout, les questions de style n’ont jamais été son domaine. «Le meilleur style au monde est de gagner», aime-t-il répéter encore et encore. El Cholo peut s’adapter, il restera toujours El Cholo.