décembre 5, 2020

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l’échantillon recueilli par OSIRIS-REx sur l’astéroïde Bennu est sans danger

L’échantillon obtenu par la sonde OSIRIS-REx sur l’astéroïde Bennu se trouve maintenant dans la capsule de retour d’échantillon. Il devait y être stocké le plus tôt possible, car les pièces collectées s’échappaient dans l’espace.

Le précieux échantillon récupéré par OSIRIS-REx est maintenant en sécurité dans la capsule de la sonde. La mission de la NASA avait réussi à collecter un échantillon de l’astéroïde Bennu (ou Bénou), mais il a dû être stocké le plus tôt possible, car la sonde perdait des morceaux dans l’espace. Le 28 octobre 2020, la NASA confirmé qu’il n’y avait plus lieu de s’en inquiéter.

« Hier, j’ai réussi à placer la tête du collecteur d’échantillons dans la capsule de retour d’échantillon. C’est bien verrouillé! », Pouvons-nous lire dans un tweet depuis le compte officiel @OSIRISREx, qui donne une voix à la sonde spatiale. ” Étape suivante: déconnectez le tube à gaz et le bras TAGSAM. Alors je serai prêt à sceller le SRC. «Le SRC, pour« Sample Return Capsule », est la capsule qui doit permettre de ramener l’échantillon sur Terre (avec la tête du système d’échantillonnage TAGSAM, pour« Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism »).

Le responsable du système d’échantillonnage dans le CRS. // La source: NASA / Goddard / University of Arizona / Lockheed Martin (photo recadrée)

L’image visible ci-dessus, qui montre la tête du système de collecte attachée à la capsule de retour d’échantillon, a été obtenue par un autre instrument OSIRIS-REx, la caméra StowCam. Cette caméra couleur a été spécifiquement installée sur la sonde pour vérifier que l’échantillon est correctement stocké dans la capsule de retour.

Après avoir placé la tête du système de collecte dans l’anneau de capture SRC, le vaisseau spatial a effectué une manœuvre consistant à retirer le bras TAGSAM de la capsule, a indiqué la NASA. L’objectif était de tirer sur la tête du système d’échantillonnage pour s’assurer qu’il était correctement fixé par les loquets. Les équipes de la mission ont pu confirmer que le système de collecte est solidement fixé à la capsule.

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Et maintenant ?

Il reste encore des étapes avant de sceller la capsule contenant l’échantillon. Le bras TAGSAM devra être déconnecté du tube ce qui a permis de transporter l’azote sous forme gazeuse vers la tête du système de collecte. Cet azote a été utilisé pour perturber la surface de l’astéroïde Bennu lors du contact, pour aider à collecter l’échantillon. Ce n’est qu’après que les équipes ont reçu la confirmation que le tube est correctement déconnecté et que la tête du collecteur est séparée du bras de sonde, que la capsule peut être scellée définitivement.

Le retour de la capsule contenant l’échantillon est prévu pour septembre 2023. Les données recueillies devraient être utilisées pour mieux comprendre comment le système solaire s’est formé et a évolué.

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