octobre 22, 2020

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Les ingénieurs Hisilicon en charge des puces Kirin quittent le navire

Rien n’est plus pour Huawei. Alors que les sanctions américaines l’empêchent de continuer à produire ses puces Kirin ou de s’associer à des sociétés tierces, les ingénieurs de la division HiSilicon ont décidé de prendre le large.


Kirin 990

Puce Kirin 990 de Huawei // Source: Geoffroy Husson

Aie! Apple n’est évidemment pas le seul à avoir un été compliqué. Durement sanctionné par le gouvernement américain, La division HiSilicon de Huawei, en charge de la création des puces Kirin, ne peut plus poursuivre ses travaux. Pire, les autres fondateurs (TSMC, Mediatek ou Samsung) utilisant les technologies américaines sont également strictement interdits de fournir à Huawei au risque de le faire également, blacklister. Résultat, Huawei a déclaré qu’il pourrait tenir jusqu’au 15 septembre avec ses stocks de chips.

” Mission impossible “

Dans une dernière tentative pour maintenir le navire à flot, la société envisage fabriquer des puces gravées en 45 nm pour ses prochains smartphones. ” Mission impossible “, répondent les ingénieurs de la branche taïwanaise de HiSilicon, dont beaucoup préfèrent abandonner. “La montée des sanctions commerciales américaines pousse HiSilicon au bord du gouffre … De nombreux ingénieurs ont déjà quitté l’équipe de conception de circuits intégrés de Huawei à Taiwan”, indiqué Digitimes.

En plus des puces 45 nm, Huawei pourrait lancer la production de puces gravées en 28 nm. Mais là encore, c’est une manœuvre désespérée plutôt qu’une vraie solution. Huawei pourrait éventuellement compter sur Qualcomm qui aurait entamé des négociations avec l’administration Trump pour obtenir une dérogation. Mais cette hypothèse semble également très difficile à concrétiser tant le président américain semble déterminé à étouffer le géant chinois.

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L’avenir proche de Huawei sur le marché des smartphones s’assombrit dangereusement. Les prochains P40 et P40 Pro pourraient donc être les derniers pour voir le jour avec des chips Kirin. Conçus bien avant le dernier décret de Trump, ils devraient être commercialisés sur le même modèle que leurs prédécesseurs. Et après ? Nous ne savons pas. Et nous ne parlons pas des difficultés liées à perte de licences Android temporaires ce qui annonce à nouveau un avenir assez vague. Huawei peut être rassurant, la suite de son aventure reste un grand mystère.