Les Lakers de Los Angeles éliminent Denver et se qualifient pour les finales de la NBA – Basketball – NBA

Les Lakers de Los Angeles se sont qualifiés pour leur première Finale NBA depuis 2010 (4 victoires contre 1) grâce à leur succès lors du cinquième match de la Finale de Conférence Ouest face aux Denver Nuggets (117-107). Portés par un LeBron James exceptionnel dans les dernières minutes, les Lakers ont réussi à décourager les Nuggets qui ont pourtant tout tenté presque jusqu’au bout, malgré un Nikola Jokic limité par des fautes et un Jamal Murray diminué par son genou droit douloureux.

Plusieurs fois le scénario du match a donné l’impression de basculer dans un sens puis dans l’autre. Les Lakers sont apparus en contrôle pendant les trente premières minutes, augmentant l’écart à 16 points (72-56, 29e). Mais comme lors des matchs 5 contre l’Utah puis les Clippers lors des tours précédents (respectivement 15 et 16 points de retard), les Nuggets sont revenus à la charge. Jerami Grant (20 points, 9 rebonds) a maintenu Denver dans le match avec deux importants trois points à mi-chemin du troisième quart, ajoutant une interception et un blocage défensif sur la même séquence. Il a lancé un 21-8 de son équipe qui collait tellement au score que deux lancers francs de Murray (19 points, 8 passes décisives) ont mis les deux équipes à égalité (84-84) à la toute fin de la troisième période.

Mais, comme Denver ne semblait pas vraiment décidé à sortir de la bulle, Jokic réduisant l’écart à quatre unités (103-99, 44e), le “King” a passé la vitesse supérieure, comme ça il a joué défensivement dans le match 4. Cette fois c’était en attaque qu’il brillait. En l’espace de 2’23, il a distribué une passe pour un panier primé de Danny Green puis a marqué neuf points sans l’aide de personne pour assommer définitivement Denver (115-103, 47e). «Mes coéquipiers m’ont dit de les amener à la fin, il expliqua. C’est ma responsabilité de faire ce qu’il faut sur le terrain pour nous aider à gagner. Nous avons quelques gars qui n’ont jamais atteint la finale auparavant, alors je voulais prendre cette responsabilité. “ Il a ainsi mis la touche finale à un triple double gigantesque: 38 points, 16 rebonds et 10 passes décisives.

27

LeBron James a signé le 27e triple double des play-offs de sa carrière lors du cinquième match contre Denver. Il ne reste plus que trois longueurs pour égaler le détenteur du record en la matière: Magic Johnson.

James peut désormais se tourner vers sa dixième finale personnelle, la neuvième depuis 2011 (il n’a raté que celle de 2019). Pour Anthony Davis, la recrue phare de l’été dernier, ce sera le tout premier. «On appréciera cette soirée car ce n’est pas donné. Il n’y a que deux équipes qui se qualifient pour la finale chaque année et rien de tout cela n’est pris pour acquis. Mais nous gardons à l’esprit qu’il y a de plus grandes choses à accomplir », a prévenu James qui vise un quatrième titre avec une troisième franchise différente. Ce serait inouï pour un joueur de sa stature.

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