janvier 21, 2021

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les objectifs cachés de la mission de restitution d’échantillons lunaires de Chine

Et si les terres rares étaient la vraie raison de la mission de retour d’échantillons lunaires de Chang’e 5 en Chine? Nos explications.

Quand le sonde Chang’e 5 se pose près de Mons Rümker dans l’océan de Tempêtes, la plus grande des mers lunaires où de nombreux engins soviétiques et américains ont débarqué ainsi que la mission Apollon 12 en novembre 1969, l’intérêt scientifique est évident.

En effet, les scientifiques, qui croient que l’activité volcanique sur le Lune arrêtée il y a 3,8 milliards d’années, sont convaincus que dans cette région elle aurait duré beaucoup plus longtemps jusqu’à très récemment, seulement 100 millions d’années. Cette région de la Lune aurait donc connu des phénomènes volcaniques bien plus tardivement par rapport au reste de la Lune, d’où l’utilité de prélever des échantillons de cette zone, notamment dans son sous-sol, l’analyse de ce dernier devrait fournir des informations importantes sur la structure interne de la Lune et son histoire.

Cependant, le site d’atterrissage de la mission chinoise présente l’autre particularité d’abriter une concentration particulièrement élevée de terres rares que nous pouvons voir duorbite lunaire mais il manque d’observations depuis le sol pour avoir une idée beaucoup plus précise du niveau de concentration. Les échantillons lunaires qui sont sur le point de ramener sur Terre Chang’e 5 devrait permettre d’estimer les quantités probables de terres rares présentes dans cette zone.

L’intérêt des terres rares

Cette désignation de terres rares recouvre les éléments situés entre les numéro atomique 57 (lanthane) et le numéro 71 (lutétium) du tableau périodique des éléments et le scandium et leyttrium. Ces éléments, dont les propriétés électroniques, catalytiques, magnétiques et optiques sont intéressantes, sont devenus incontournables dans de nombreux secteurs, tels quevoiture, aéronautique, défense et tout nouvelles technologies.

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le dépôts connus et exploitables sur Terre sont plutôt limités et estimés à seulement 110 millions à 150 millions de tonnes. A ces éléments s’ajoute de l’hélium-3, dont l’utilisation produirait un énergie une énergie nucléaire beaucoup plus propre, la fusion. Et, selon le scientifique chinois Ouyang Ziyuan, la Lune est ” est si riche en hélium 3, que cela pourrait résoudre le problème des besoins énergétiques de l’humanité pendant au moins 10000 ans ! Cela dit, certains scientifiques doutent de son intérêt dans un avenir proche.

L’avenir de Man on the Moon nécessitera l’exploitation des ressources locales

Depuis le début de son programme d’exploration lunaire, La Chine, qui dispose d’un quasi-monopole sur la production de terres rares (85%), a clairement fait de ces gisements humains une priorité et se positionne dans l’exploitation des ressources présentes sur la Lune. Les sondes Chang’e 1 & 2 ont notamment été utilisées pour identifier sur la Lune les régions susceptibles d’abriter des terres rares en quantité et pour localiser des gisements à forte concentration. Pour ce qui est de Chang’e 4, qui a atterri sur le côté lointain de la lune dans le cratère du Von Kármán en janvier 2019, l’un de ses principaux objectifs, sinon le principal, est de déterminer la quantité exacte d’hélium-3 présente sur la Lune et surtout où le trouver.

Enfin, le fonctionnement de regrets lunaire a pour autres intérêts la production deoxygène, ré’ergols nécessaires au fonctionnement des moteurs de véhicules spatiaux et également des matériaux pour construction de structures dures.

La Lune est donc au cœur des ambitions scientifiques et économiques de la Chine, dont la vision à long terme est remarquable. Dans les conditions économiques actuelles, ramener ces terres rares sur Terre n’est pas intéressant. En revanche, il y a un réel intérêt à exploiter le régolithe pour soutenir l’installation de Man on the Moon et pour préparer de futurs voyages vers Mars et au-delà.

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Une situation qui devrait sensibiliser nos décideurs à l’importance de la Lune pour notre avenir et notre indépendance.

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