octobre 29, 2020

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les plus belles images de sa surface prises par une sonde de la NASA

En attendant l’arrivée sur place du rover Perseverance, la NASA nous régalera aujourd’hui avec certaines des plus belles images prises par sa mission Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Une mission lancée il y a 15 ans, presque jour pour jour.

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La sonde spatiale MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) est en orbite martienne depuis le 10 mars 2006. Depuis dix ans, le satellite a pris d’innombrables images de la planète afin de cartographier sa surface. La NASA a décidé de rassembler les meilleurs dans cette courte vidéo.

Cartographiez la surface de Mars. C’est la mission principale assignée il y a 15 ans à la sonde de la Nasa MRO (Orbiteur de reconnaissance de Mars). Depuis son lancement le 12 août 2005 – et surtout depuis son lancement orbite, en mars 2006 -, elle a évoqué la Terre, des images à couper le souffle, qui ont littéralement remodelé le chemin astronomes envisageaient la planète rouge.

Tout cela grâce à ses trois caméras:

  • Marci (Imageur couleur Mars) et son objectif fisheye qui produit une vue globale quotidienne de la planète rouge;
  • CTX, la caméra contextuelle qui fournit des images en noir et blanc de plus de 30 km de large;
  • et bien sûr la caméra HiRISE – pour Expérience scientifique d’imagerie haute résolution – qui, au fil des années, a offert au public des images incroyables de la mystérieuse planète rouge.

Pour marquer le 15e anniversaire du lancement de la mission MRO, la NASA publie aujourd’hui certaines de ces photos les plus marquantes. Retrouvez les nombreuses images capturées par la caméra en hauteur résolution HiRise la sonde MRO sur le site dédié uahirse.org et Anglais HiRise ainsi que sur le page Flickr de l’instrument.

Tempête de poussière sur Mars

Sur Mars, le tempête de sable sont fréquentes. Une ou deux fois par décennie, une série de tempêtes soulève suffisamment de poussière pour couvrir pratiquement toute la surface martienne. Celui de l’été 2018 a précipité la fin de la mission du rover Opportunité. Ses panneaux solaires étaient en effet alors privés de lumière.

Curiosité vue de l’espace

Dès 2007, HiRISE mitraillait la surface de Mars à la recherche d’un site d’atterrissage pour le vagabond Curiosité. Plus tard, c’est le rover que la caméra a surpris à plusieurs reprises, déambulant sur la planète rouge.

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N’oubliez pas que l’incroyable résolution de HiRISE lui permet de capturer des scènes spectaculaires telles que avalanches ou même tourbillonne épousseter la taille d’un bâtiment. Ou même d’autres missions martiennes. Au total, près de sept millions d’images.

Et bientôt sans aucun doute, Orbiteur de reconnaissance de Mars va-t-elle nous offrir images de Persévérance, le rover de la NASA qui arrivera sur Mars en février 2021.

Le voyage des opportunités

HiRISE n’est pas le seul à avoir suivi la rovers martiens de la NASA. CTX a fait de même avec Opportunity. Ou du moins, en photographiant la région dans laquelle le rover opérait, depuis son atterrissage sur le côté duCratère d’aigle en janvier 2004, jusqu’à la fin de sa mission, au bord du cratère Effort, dans la vallée de Persevrance en juin 2018.

Nul doute que les instruments de Mars Reconnaissance Observer seront utilisés pour établir les cartes des futurs sites d’atterrissage de missions robotiques … ou humaines.

Sur Mars, d’impressionnants tourbillons de poussière

En 15 ans, HiRISE a plus d’une fois surpris des phénomènes sensationnels. Comme des tourbillons de poussière dont certains peuvent atteindre 30 mètres de diamètre et 800 mètres de hauteur. C’est à peu près la hauteur du plus haut gratte-ciel du monde, le Burj Khalifa, construit à Dubaï. Tout cela alors que l’exposition à Soleil diminue sur Mars à la fin du printemps et que, comme sur Terre, le évents, alimenté par le chaleur solaire, devrait également s’atténuer.

Des araignées sur Mars?

Parmi les découvertes remarquables faites par MRO, il y a celle de ” les araignées ” OMS émergent du paysage chaque printemps, du côté du pôle sud de Mars. Quand la glace gaz carbonique se réchauffe sous la surface, il libère gaz sous pression qui brise la poussière en petits monticules rayonnants. Un phénomène qui ne se produit nulle part sur Terre.

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Avalanches martiennes

Du côté du pôle nord de Mars, se dressent des falaises hautes d’environ 500 mètres. Des couches déposées à des moments différents, révélant une partie de l’histoire de la planète rouge.

Et au printemps, lorsque la glace saisonnière – des blocs deglace carbonique chargées de poussière – vaporisez, ces falaises s’effondrent, déclenchant des avalanches spectaculaires.

Un nouveau cratère d’impact

L ‘ atmosphèrede Mars est ténu. Il ne fait donc pas grand-chose pour protéger la planète rouge des chutes d’eau. météorites . Au cours de ses 15 années de mission, Mars Reconnaissance Orbiter a identifié plus de 800 nouveaux cratères d’impact.

L’étude de ces cratères et de leurs éjectats permet aux chercheurs d’en apprendre un peu plus sur ce qui les a causés.

La surface de Mars change avec le temps

La longévité de la mission Mars Reconnaissance Orbiter a permis aux astronomes de voir comment la surface de la planète rouge change au fil du temps. Jusque-là, ils pensaient que, étant donné la faible atmosphère qui l’entoure, mouvementsle sable, en particulier, devait rester léger. Ils savaient maintenant que c’était loin d’être le cas. De nombreux reliefs martiens se déplacent – tout comme sur Terre – en rampant sur la planète pendant des millions d’années.

L’eau sur Mars

Cette animation montre les régions de Mars qui peuvent cacher de la glace d’eau sous la surface. © Nasa, JPL-Caltech

Sur Mars, certaines régions se cachent eau glacée près de la surface. Une eau qui pourrait être facilement accessible pour l’avenir astronautes .

Terre dans le rétroviseur

A quelque 205 millions de kilomètres de notre Terre, MRO se permet parfois de se détourner de son objectif premier et de se tourner vers notre planète pour lancer un qui concernenostalgique.

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Phobos, une lune de Mars

La Terre n’en a qu’un Lune, mais Mars en a deux. De petite taille – Phobos , le plus grand, mesurant seulement 26 kilomètres de diamètre – mais d’un grand intérêt pour les astronomes. Ils sont particulièrement intrigués par leur forme et leur origine.

La principale caractéristique de Phobos est le cratère Stickney. Il mesure neuf kilomètres de diamètre. Les creux et les chaînes que beaucoup semblent liés à ce cratère ne le sont pas réellement. Au contraire, ils sont nés de débris éjectés par des impacts sur Mars.

Des stries étonnantes à la surface de Mars

C’est un étudiant de premier cycle qui les a découverts. Des stries qui apparaissent sur Mars aux mêmes endroits et à peu près aux mêmes périodes de l’année, pendant les mois les plus chauds. Ils seraient causés parmartresombre glissant sur les pentes.

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