janvier 26, 2021

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Les satellites Starlink de SpaceX, une menace irréversible pour l’astronomie?

Les constellations de satellites de communication qui ont commencé à déployer certains acteurs comme SpaceX avec son Starlink sont une menace croissante pour l’astronomie. Et c’est l’un des représentants les plus éminents de cette communauté qui se plaint dans une vidéo, l’astronome suisse lauréat du prix Nobel de physique en 2019, Didier Queloz.

Professeur à l’Observatoire de Genève et à l’Université de Cambridge en Angleterre, Didier Queloz a partagé une vidéo avec un ton mesuré, mais certains éléments de langage sont définitifs. Notant que l’expansion dans l’espace est une “nouvelle frontière (…) incontrôlable », il qualifie le lancement potentiellement de dizaines de milliers de satellites de “menace ” et “la conséquence est que nous perdrons le ciel».

Pas de consultation internationale, pas de dialogue avec les scientifiques

L’un des problèmes majeurs est le caractère sauvage et secret de ces lancements: si les autorités américaines donnent manifestement leur autorisation pour les lancements depuis leur sol, il ne semble pas y avoir de consensus international. Et pas de discussion entre l’industrie et les scientifiques.

«Les gens qui lancent ces satellites s’en moquent. Ils ne parlent jamais aux astronomes, ils ne parlent jamais au public. Ils sont obsédés par ce réseau de satellites qui fournirait le Wi-Fi au monde entier. […] Et ils ne font pas ça gratuitement, c’est des affaires», Dénonce Didier Queloz. Ajoutant qu’il “aimerait avoir une vraie conversation avec ces personnes».

Si la technologie de réutilisation des fusées inventée par SpaceX est belle et en effet une percée pour l’espace, le projet de constellation de satellites est, au moins pour les astronomes, un grand pas en arrière pour la science. Et M. Queloz pour poser le problème encore plus fondamental posé par les initiatives Starlink “Ces acteurs ne se soucient pas de savoir si les gens sont prêts à échanger le ciel (étoilé) contre le Wi-Fi. […] J’adorerais voir ce débat […] : le ciel doit-il rester quelque chose de gratuit? Ou est-ce un nouveau marché?“. Pour Elon Musk, la réponse semble évidente …

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La source : Techdirt