janvier 26, 2021

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Les tunnels de lave géants sur la Lune et Mars sont les meilleurs endroits pour construire des villes

Une étude récente renforce l’idée que les tunnels de lave présents sous la surface de Mars et de la Lune constitueraient un excellent abri pour les futurs explorateurs de l’espace.

Bien que les surfaces lunaires et martiennes aient déjà été largement photographiées et cartographiées, nous en savons encore très peu sur leur géographie souterraine. Leur volcanisme le passé suggère que cela cacherait des réseaux de tunnels de lave similaires à ceux présents sur Terre. Cette intuition a été consolidée par la découverte de dépressions dans les mers lunaires – résultats de laeffondrer ces structures -, ensuite confirmées par des levés gravimétriques et radar.

Un voyage à travers les tunnels de lave de Lanzarote, Espagne © Esa

Tunnels souterrains gigantesques

Les tunnels de lave se forment lorsqu’un flux volcanique se refroidit suffisamment à la surface pour former un croûte solide, tandis que son cœur reste liquide. Lorsque ce tunnel n’est plus alimenté, il se vide pour former une cavité durable. Sur Terre, les tunnels de lave ne font généralement que quelques mètres de diamètre et s’étendent sur plusieurs kilomètres. Mais c’est assez différent sur d’autres corps célestes comme Mars, les Lune, ou Vénus, ou ceux-ci peuvent mesurer plusieurs centaines voire milliers de mètres de diamètre et s’étendre sur des dizaines de kilomètres, comme le révèle une nouvelle étude, publié dans la revue Avis sur Earth-Science.

Un abri pour les futurs explorateurs

Si personne n’a encore eu l’idée de mettre le pied sur le surface vénénienne brûlante (autour de 465 ° C, préparer le ventilateur et les bouteilles d’eau), la planète rouge et notre satellite naturel, en revanche, font l’objet de plus qu’un projet d’exploration humaine. Les dimensions titanesques de ces tunnels de lave, capables de protéger astronautes et installations contre les rayonnements, tempêtes de martre et les variations de température extrêmes, en font un repère idéal pour les explorateurs de demain. “ Les analyses montrent que, mis à part les effondrements causés par les impacts ou la tectonique, la plupart des tunnels lunaires pourraient être intacts, faisant de la Lune une destination extraordinaire pour l’exploration souterraine et une éventuelle colonisation des espaces protégés et stables que sont les tunnels. lave Les chercheurs écrivent dans leur étude.

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Leurs données indiquent également que malgré les dépressions découvertes à la surface de la Lune, le toit des tunnels lunaires étudiés ne présenteraient pas de risque d’effondrement, notamment grâce au faible la gravité sur place. ” Les tunnels de lave martiens et lunaires sont si gigantesques qu’ils pourraient contenir le cœur d’une ville de taille moyenne. Sur la lune, leur le volume peut dépasser un milliard de mètres cubes pour plus d’un kilomètre de diamètre, la largeur de Central Park à New York, commente Riccardo Pozzobon, co-auteur. Malgré ces dimensions imposantes, ils restent stables et la plupart sont encore intacts. ».

Exploration humaine de la lune: des tubes de lave géants pourraient accueillir une ville

Article de Laurent Sacco, publié le 23 décembre 2016

Avec son faible champ de gravité, la Lune pourrait abriter des tubes de lave de plusieurs kilomètres de large. C’est ce que certains ont prédit, en particulier les chercheurs de l’Université Purdue. Véritables boucliers contre les radiations, ces refuges feraient de bons habitats pour les colons lunaires. La même équipe vient d’annoncer en avoir trouvé dans les collines de Marius, grâce au radar de la sonde japonaise Kaguya. Revenons à cette hypothèse présentée par Futura en décembre dernier.

Déjà en 1969, un groupe de géoscientifiques a suggéré que plusieurs des crevasses lunaires, parfois de plusieurs centaines de kilomètres de long, pourraient être des tunnels de lave effondrés comme ceux trouvés sur l’île d’Hawaï ou en Islande, et qui sont laissés en place par une rivière de matière dans la fusion dont le niveau a chuté lorsque l’éruption cutanée qui l’a donné naissance s’est arrêtée. Certaines de ces rainures lunaires avaient plusieurs kilomètres de large. Les calculs de l’époque indiquaient que les tubes de lave ne pouvaient pas être stables au-delà de 400 m de large. Mais les données de l’étude du domaine de gravitation de la Lune ainsi que des images plus récentes obtenues par des missions telles que le Graal (Laboratoire de récupération par gravité et intérieur), Selene et LRO suggèrent la présence de tubes de lave stables de plusieurs kilomètres.

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Un groupe de chercheurs de l’Université Purdue aux États-Unis a donc revisité le sujet dans un article publié dans la revue Icare. Ils sont arrivés à la conclusion que des tunnels de lave allant jusqu’à un à cinq kilomètres de large pouvaient parfaitement exister sans s’effondrer. Sur Terre, ils ne pouvaient mesurer que 30 m de large, car la gravité est plus forte.

Ces tubes de lave lunaires, vestiges d’une période où le Lune était beaucoup plus volcaniquement active (cela peut être encore un peu aujourd’hui), pouvait rester stable alors que leurs plafonds n’avaient que deux mètres d’épaisseur.

La base lunaire de la série Cosmos 1999 est mythique. © aeromovie2

Grottes lunaires pour protéger une biosphère des rayons cosmiques

Ces tubes sont très intéressants pour ceux qui rêvent d’établir d’importants colonies lunaires. Notre satellite n’a ni atmosphère ni magnétosphère protéger sa surface de rayons cosmiques, en particulier lors des tempêtes solaires. Les colons ont donc tout intérêt à vivre sous le sol lunaire pour se protéger des conséquences d’une exposition à long terme à ces radiations. Il a également été proposé d’utiliser le regrets lunaire pour faire une sorte de béton couvrant les modules de survie des astronautes. Ces tubes pourraient donc faciliter la mise en place d’une base lunaire permanente, car ils offriraient des protections déjà en place pour le déploiement, par exemple, d’un biosphère en grande réduction de taille (il y aurait néanmoins le problème de l’éclairage des plantes à cultiver).

Les calculs montrent qu’un tube de lave d’un kilomètre de large avec au moins des parois de 40 à 500 m d’épaisseur serait protégé des amplitudes de variation de température à la surface de la Lune et resterait stable vers -20 ° C. Pourtant, il serait probablement nécessaire de trouver de telles structures volcaniques non loin des cratères lunaires situés aux pôles lunaires, où il y a de bonnes raisons de croire que dépôts de la glace d’eau est présente. Il est possible de faireoxygène de certaines roches lunaires chauffées grâce auénergie solaire, mais pour l’eau, c’est une autre histoire. Cependant, il sera nécessaire pour une grande population humaine de se nourrir d’un rétrécissement de la biosphère.

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