Mais comment sécuriser les laboratoires?

Ville de Lanzhou, illustration – NOUVELLE CHINE / SIPA

  • En 2019, une bactérie s’échappe d’un laboratoire chinois à Lanzhou. Il contaminera près de 3 500 personnes.
  • L’information vient d’être officialisée cette semaine, après que les autorités chinoises aient voulu cacher les faits.
  • Concrètement, comment les laboratoires de traitement des maladies sont-ils protégés et que s’est-il passé à Lanzhou?

Plus de 3200 personnes ont été infectées en Chine après la fuite d’un
bactérie, brucellose, provenant d’une usine biopharmaceutique de Lanzhou, produisant
vaccins pour les animaux. Les faits, qui remontent à l’année dernière, viennent d’être révélés par les médias locaux, après que les autorités chinoises ont longtemps couvert l’incident.

La brucellose n’est pas contagieuse entre les humains. Aucun cas de transmission n’a été observé, ont également rappelé les autorités sanitaires. Seules les bactéries peuvent provoquer des fièvres et des douleurs articulaires. Si nous voulons éviter de perdre une seconde pandémie mondiale, une question se pose cependant: comment les laboratoires sont-ils sécurisés et sont-ils suffisamment sécurisés?

Tous les laboratoires sont-ils sécurisés de la même manière?

Les laboratoires sont classés par catégories en fonction de la nature des maladies qu’ils étudient, nous informe Carine Milcent, chercheuse au CNRS et spécialiste des systèmes de santé, de la Chine et de l’économie de santé. Classification ? De P1 à P4 (P pour classe pathogène), P4 étant le niveau absolu impliquant la manipulation d’agents pathogènes ou de germes de maladies extrêmement mortelles et ne possédant pas de vaccination efficace, comme
Ebola.

Le Centre américain de prévention et de contrôle des maladies classe les maladies en fonction de leurs différents niveaux de risque. Et les niveaux de sécurité des laboratoires dépendent donc de cette classification. Nous vous entendons ici poser la question, alors soulignons que les coronavirus de tous types appartiennent tous à la famille P3.

Alors, comment les laboratoires s’adaptent-ils?

«Pour un P4, le niveau de sûreté est comparable à celui d’une centrale nucléaire, ce sont des joyaux de technologie, qui ont un coût extrêmement élevé», précise Carine Milcent. Tous les pays ne peuvent pas les posséder étant donné leur complexité et les coûts associés. Les P4 sont si exigeants et techniques qu’ils nécessitent souvent une expertise et une collaboration internationales. Des chercheurs étrangers qui garantissent notamment la conformité du pays aux normes. P3 et P4 sont logés internationalement dans le même bateau et doivent suivre les mêmes normes de sécurité.

Dans un P4, les personnes accréditées doivent prendre une douche à l’entrée et à la sortie, enfiler une combinaison de plongée, ne jamais entrer seules dans le laboratoire, être filmées en continu, etc. Enfin, il y a très peu de P4, ce qui garantit statistiquement qu’il y a moins de risques. «Il y a beaucoup plus de laboratoires P1 et P2 dans le monde, et des normes beaucoup moins contraignantes, même si elles existent manifestement», informe Carine Milcent. Les chances sont donc plus grandes qu’il y ait une fuite, mais les conséquences seront beaucoup moins catastrophiques. “

Que s’est-il passé en Chine?

A Lanzhou, le coupable de la fuite a été identifié: selon les autorités sanitaires chinoises, il s’agit d’un désinfectant périmé, utilisé lors de la production de vaccins anti-brucellose (destinés aux animaux). La stérilisation s’est mal déroulée et des gaz contenant encore les bactéries ont été libérés de l’entreprise, contaminant progressivement un laboratoire vétérinaire situé à proximité. La brucellose est transmise par les animaux, ce qui explique les 3 245 contaminations. «Nous sommes peut-être aussi sûrs que possible, nous ne sommes jamais à l’abri d’un accident», a déclaré Carine Milcent, qui prend une fois de plus l’exemple des centrales nucléaires.



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