octobre 22, 2020

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Michael Lonsdale était un enfant caché: “La honte était moi”

Une figure du cinéma et du théâtre français a disparu: Michael Lonsdale est décédé à l’âge de 89 ans le 21 septembre 2020, à son domicile parisien. L’acteur franco-britannique a profité de sa double culture tout au long de sa prolifique carrière en jouant devant les caméras de réalisateurs aussi divers que prestigieux: Gérard Oury, Orson Welles, François Truffaut, Steven Spielberg, Jean-Luc Godard, Joseph Losey, Louis Malle, Costa-Gavras, Marguerite Duras, Luis Buñuel, Jean-Pierre Mocky, Jean Eustache, Jean-Daniel Pollet … Pourtant Michael Lonsdale n’a pas grandi dans un milieu qui célébrait pleinement ses origines. Comme le dit le journal Libération à partir du 22 septembre, l’acteur était d’abord un enfant caché, un “la honte“pour sa famille maternelle.

Sa mère, Simone Béraud, s’est mariée lorsqu’elle est tombée amoureuse d’un certain Edward Lonsdale-Crouch, un soldat de l’armée britannique en visite en France en 1930. “Sa mère quitte son mari pour l’inconnu quelques semaines plus tard, rapportent nos collègues. La jeune femme n’ose pas annoncer la naissance du petit Michael, le 24 mai 1931 [à Paris, NDLR], sa famille. Qui, informée, lui demande de cacher sa «honte» autant que possible, en Australie.

Une naissance qu’il avait racontée avec ses propres mots dans son livre Il n’est jamais trop tard pour le plus grand amour (Éditions Philippe Rey) en 2016: “Nous avons dû cacher la honte, et la honte était moi (…). Je me suis souvent demandé si la raison pour laquelle je suis devenu acteur était liée à cette enfance, et je le crois. Pour deux raisons, c’était, d’une part, la possibilité de continuer à jouer – jouer je n’aimais que ça, je n’étais pas un bon élève – et, d’autre part, il y a quelque chose à ce sujet. Je me suis dit sans doute: «Ah! tu voulais me cacher, eh bien! Je vais vous montrer tout ce que j’existe!

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Enfin, les jeunes parents et le bébé se sont installés, non pas en Australie, mais à Jersey, puis à Londres en 1935, et enfin au Maroc pendant dix ans. Michael Lonsdale et sa mère sont revenus à Paris en 1949: “C’est le choc. Il ne sait rien de l’orthographe, ne parle pas très bien le français, n’est jamais allé au théâtre“, précis Libération. Le jeune homme a d’abord tenté sa chance avec la peinture, avant de se former au théâtre et de décrocher son premier rôle au cinéma, en 1956, en français, en C’est arrivé à Aden, par Michel Boisrond. Un début de carrière exemplaire en français suivit, avant que l’amant contrarié de Delphine Seyrig ne revienne dans la langue de Shakespeare en 1962 à Le procès Orson Welles.