octobre 27, 2020

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NBA – Jimmy Butler à couper le souffle, le Miami Heat maintient le suspense!

Miami Heat – Lakers de Los Angeles: 111-108

Los Angeles mène la finale 3-2

Seize secondes pour jouer. Seize secondes pour remporter le dix-septième titre NBA des Lakers. Seize secondes et un petit point d’avance pour le Heat. Le ballon se retrouvera entre les mains de LeBron James. Il est évident. Les entraîneurs le savent. Les joueurs, des deux côtés, le savent. Tout le monde le sait. Le roi recueille le gonflement, se précipite vers le cercle. Un défenseur devant lui. Puis deux. Puis trois. Il est dans la raquette, à portée. Avec une marée humaine autour de lui.

Il est plus grand. Il peut encore tenter sa chance, par dessus. D’autres l’auraient fait pour lui. Mais pas lui. Ce n’est pas sa nature, ça ne l’a même jamais été. Il s’est toujours efforcé de prendre les bonnes décisions sur le terrain de basket. Et le bon choix à ce stade est de servir Danny Green. L’ailier des Lakers, auteur de deux paniers primés hier soir, est seul. Alors James le sert. Mais la tentative en trois points de Green, le coup de couronnement, est trop courte et rate sa cible. Jeu terminé. Morris peut prendre le rebond – et envoyer une passe au toucher – c’est fini. Victoire de Miami, au bout du suspense (111-108).

Pour le Heat, ce n’est pas encore fini. En remportant cette belle réussite, les Floridiens prolongent le suspense – le plaisir aussi – et proposent donc un Game 6 à ces finales qui prennent de plus en plus de saveur. Parce qu’on avait le droit à un super match de basket ce soir. De loin le plus passionnant de la série à ce jour. Deux très bonnes équipes mais surtout deux joueurs phénoménaux, en état de grâce, pour un duel d’anthologie. LeBron James (40 points, 13 rebonds, 7 passes) d’un côté et Jimmy Butler (35-12-11) de l’autre. Avec le dernier mot pour le All-Star de retour de South Beach, exceptionnel pour gagner le sien à la fin.

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Menés trois sets à un avant le coup d’envoi et toujours privés de Goran Dragic, les hommes d’Erik Spoelstra ont dû réaliser le match parfait pour se donner une autre chance de rêver. Et ils l’ont fait! D’abord légèrement en retard (11-16 pour Los Angeles), Miami a passé un 11-2 en quelques minutes pour prendre les commandes du match dès le premier quart-temps. Un écart alors accentué dans la seconde, avec même onze longueurs d’avance pour le Heat (41-30). Mais un James fantastique et terriblement intelligent venu de loin a ramené les Lakers. Les Californiens ont même collé à un point (57-56) juste avant la pause grâce à un panier primé d’Anthony Davis … auquel Butler a répondu, également derrière l’arc, puis est retourné aux vestiaires. Le ton était donné.

LBJ et ses partenaires ont voulu faire pression pour reprendre l’avantage dès les premières minutes de la seconde période. Pour le Heat, il s’agissait de ne pas craquer. Pour résister à la tempête. Mission accomplie, et mieux encore. Car si les Lakers mettent la pression en attaque, ils enchaînent les erreurs ennuyeuses en défense. Un peu comme ces deux défauts sur les coups extérieurs de Jae Crowder et Duncan Robinson. Deux actions en quatre points converties par Miami, toujours en tête (86-80 puis 88-82 à la fin du troisième quart-temps).

Jimmy Butler et LeBron James, duel d’anthologie dans le temps d’argent

Le Heat a même décollé en début de quatrième. Un rapide 5-0 pour finir à 93-82. Onze points d’avance, encore une fois. Et toujours le même homme pour redémarrer la machine. Le numéro 23 des Lakers. Sensationnel de loin sur ce Game 5 (6 sur 9), le natif d’Akron est à l’origine d’un 8-0 qui a changé la dynamique de la rencontre. Los Angeles a même pris l’avantage sur un Kentavious Caldwell-Pope à trois points, servi par le King (96-97)! On pouvait sentir le match tourner. Au profit des Angelenos, révoltés, motivés par les tenues «Black Mamba» qu’ils avaient décidé de porter spécialement pour l’occasion. Une équipe en mission. Prêt à partir et à remporter son titre. On sentait la fatigue s’accumuler sur les larges épaules d’un majordome héroïque, constamment sur le terrain à l’exception d’une poignée de secondes, moins vif pendant quelques minutes après une première mi-temps monstrueuse.

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Mais le patron de Heat n’attendait que le bon moment. Le temps de l’argent. Plutôt que de céder à la panique, les Floridiens se sont remis sur les rails avec un nouveau panier éloigné d’un décisif Duncan Robinson, facteur X de la rencontre (26 points, 7 points marqués). 101-99. Et à partir de là, le ballon était réduit à deux joueurs. LeBron James et Jimmy Butler. Un duel d’anthologie, action après action. Butler pour passer, James pour égaliser. C’est après une nouvelle attaque du cercle que Jimmy ‘Buckets’ a provoqué deux autres lancers francs. Converti.

Huit points à lui tout seul dans les deux dernières minutes. 108-107 pour Miami. Seize secondes pour jouer. Les fameuses seize secondes. Et ce choix de James de laisser la houle à un coéquipier, complètement ouvert, alors qu’il était le seul à marquer – à part un rebond offensif de Davis (28 pts, 12 rebonds) – pendant longtemps. Green a raté. Les Lakers ont raté une belle opportunité d’écrire une nouvelle page de leur légende. Ils ont gaspillé une performance capitale de leur MVP. Et ils devront attendre avant d’être couronnés. Peut-être même douter. Parce que cette chaleur n’est pas morte. Il est comme Jimmy Butler: essoufflé, épuisé par tant d’efforts mais bel et bien là, toujours prêt à se battre. Jeu 6 dimanche soir.