Pourquoi n’y a-t-il pas de prix Nobel de mathématiques?

Les noms des lauréats du prix Nobel 2020 seront connus ce mois-ci. L’institution, créée en 1901, récompensera, comme chaque année, des chercheurs, scientifiques et autres grands penseurs, ayant rendu un grand service à l’humanité dans les domaines suivants: physique, chimie, médecine, littérature et paix. Mystérieusement, les mathématiques ne sont pas là.

Est-ce volontaire de la part de l’instigateur, le célèbre chimiste et industriel suédois Alfred Nobel ? Car c’est cet homme, inventeur de la dynamite, qui, dans son testament de 1895, souhaitait léguer sa fortune aux bienfaiteurs de l’humanité dans ces cinq disciplines. Beaucoup d’autres, comme économie, mathématiques, philosophie ou informatique, sont récompensés par d’autres prix équivalents.

La “légende” dit qu’une histoire d’amour serait à l’origine de cet “oubli”.

La légende d’une dispute d’amour

La vraie raison pour laquelle les mathématiques ne font pas partie des disciplines récompensées par un prix Nobel n’est pas connue. D’autre part, la légende veut que le compagnon d’Alfred Nobel aurait eu une liaison avec un mathématicien : Suédois Gösta Mittag-Leffler.

Mais le fait qu’Alfred Nobel ne se soit jamais marié remet en question cette théorie. Outre une possible histoire d’amour, Mittag-Leffler n’était pas en très bons termes avec le célèbre chimiste. Selon le site Sciences claires, les deux hommes se sont très peu rencontrés. Un ami de Mittag-Leffler, le mathématicien canadien John Charles Fields, aurait prétendu queAlfred Nobel le détestait, d’où ce manque de reconnaissance.

C’est peut-être cette raison qui a poussé le mathématicien canadien à créer l’équivalent du «prix Nobel de mathématiques», la célèbre médaille Fields.

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