Ravagé par les incendies, l’Ouest américain craint plus de morts

Publié aujourd’hui à 03:40, mis à jour à 04:05

Plus de 20000 pompiers combattaient, vendredi 11 septembre, contre les flammes qui ravagent l’ouest des États-Unis, où les incendies ont déjà fait au moins seize personnes cette semaine et contraint au moins un demi-million de personnes à évacuer les zones menacées. Le soulagement craint que le bilan humain ne s’aggrave dans les jours à venir.

Il a été impossible d’évaluer la véritable ampleur des destructions – de vastes zones encore inaccessibles – causées par ces incendies qui se sont propagés de la frontière du Canada à celle du Mexique et alimentés pendant des jours par une sécheresse chronique et des vents violents. Au total, plus d’une centaine d’incendies ont été enregistrés vendredi entre l’État de Washington, l’Oregon et la Californie.

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Le gouverneur Gavin Newsom signe un projet de loi après avoir visité la zone incendiée près d'Oroville, comté de Butte, Californie, le 11 septembre.

Dans le nord-ouest de la Californie, le feu nommé «Incendie complexe d’août», un rassemblement de 37 incendies qui ont affecté la forêt de Mendocino à partir du 17 août, est devenu officiellement le plus important de l’histoire de cet état, avec plus de 302 000 hectares brûlés.

Dans le comté de Butte, dans le nord de la Californie, au moins dix personnes sont mortes dans les flammes, selon le dernier rapport de secours. Dans la région de la Butte, encore traumatisée par le souvenir des incendies de novembre 2018 qui ont coûté la vie à 86 personnes et réduit la ville de Paradise en cendres, un temps sec est attendu jusqu’à la fin de la semaine.

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Deux autres personnes ont été tuées dans un autre incendie qui a ravagé une zone isolée près de l’Oregon pendant plusieurs jours, a déclaré une porte-parole des pompiers de Californie à l’Agence France-Presse.

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Une route bloquée en raison d'un incendie toujours en cours à Molalla, au sud de Portoland (Oregon), vendredi 11 septembre.

En Oregon, quelque 500 000 personnes au total ont dû quitter leur domicile par mesure de précaution à mesure que les flammes progressaient. Les services de secours craignaient en particulier que deux grands incendies ne se rencontrent à une cinquantaine de kilomètres au sud de Portland, dans le comté de Clackamas. Les autorités ont déclaré un couvre-feu à partir de 22 heures pour faciliter le mouvement des secouristes et des évacués.

Dans le parking de l'Oak Park Motel détruit par les flammes de la

Kate Brown, gouverneur de l’Oregon, a déclaré qu’en seulement trois jours, les flammes avaient consommé 360 000 hectares, soit le double de la végétation qui brûle en moyenne en une année complète. “Nous constatons les effets dévastateurs du changement climatique dans l’Oregon, sur la côte ouest et dans le monde”, a-t-elle insisté.

Vue aérienne d'Ashland, Oregon, le vendredi 11 septembre, alors que les sauveteurs et le membre du shérif du comté de Jackson recherchent un résident âgé disparu dans un parc de maisons mobiles.
  • Dans l’État de Washington

À Seattle, Washington, la pollution créée par les incendies de forêt s'est aggravée le vendredi 11 septembre.

Plus de 200 000 hectares sont partis en fumée dans l’État de Washington, selon le gouverneur Jay Inslee, qui a également dénoncé les conséquences catastrophiques du changement climatique.

Après l'incendie de Cold Springs qui a ravagé une zone au sud d'Omak, Washington, le jeudi 10 septembre.

Dans cette région, la saison des incendies dure généralement jusqu’en novembre, faisant craindre de nouveaux épisodes violents.

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