“Si nous l’avions voulu, l’affaire aurait été close”

Des journalistes devant un écran qui diffuse la traditionnelle conférence de presse de fin d'année du président russe Vladimir Poutine, organisée par visioconférence, à Moscou le 17 décembre.

Comme d’habitude, Vladimir Poutine n’a pas mentionné son nom. Lors de sa traditionnelle conférence de presse de fin d’année, jeudi 17 décembre, le chef du Kremlin a cependant été interrogé à trois reprises sur le sort d’Alexeï Navalny, le leader des manifestations anti-Kremlin victime d’empoisonnement cet été lors d’un déplacement à Sibérie. Transporté et hospitalisé dans le coma le 20 août à Berlin, désormais en rééducation en Allemagne, l’opposant est pour Vladimir Poutin “Notre célèbre blogueuse” ou “Le patient de la clinique de Berlin”.

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Le sourire narquois, entre ricanements moqueurs et insinuations lourdes, le président n’a pas répondu à la question de la BBC, la seule venant d’un journaliste étranger parmi les cinquante questions pendant le marathon de quatre heures et demie: a-t-il lu l’article de lundi dernier sur le site Bellingcat et médias indépendants russes L’initié avec Le miroir, Le pays et CNN? L’enquête accuse un groupe d’agents au service de l’Etat russe, experts en armes chimiques du FSB (l’un des héritiers du KGB), d’avoir effectué un suivi régulier d’Alexey Navalny pendant trois ans et d’être derrière son empoisonnement par un Novichok de type neurotoxique, un produit conçu par des scientifiques soviétiques à des fins militaires.

Une “ruse” de l’Occident

En réponse, Vladimir Poutine a esquivé, tout en donnant confirmation tout en ambiguïtés. «Il a le soutien des services spéciaux américains. Il doit donc être surveillé par nos services spéciaux. Mais cela ne veut pas dire qu’il a dû être empoisonné. Si on l’avait voulu, l’affaire aurait été conclue », A déclaré Vladimir Poutine. La presse russe, en tout cas celle qui n’hésite pas à critiquer le Kremlin, n’a pas tardé à interpréter entre les lignes: si le FSB, sous les ordres du président, l’avait voulu, Alexeï Navalny serait aujourd’hui beau et bien mort . Relancé, le chef du Kremlin n’est pas sorti de sa lignée. Et à aucun moment il n’a cité directement l’article de Bellingcat. “Ce n’est pas une enquête, mais la légitimation du contenu des services spéciaux américains”, a dénigré Vladimir Poutine, dénonçant dans l’affaire Navalny une nouvelle «ruse» des Occidentaux pour justifier des attaques contre la Russie.

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«Qui a besoin de lui?», a-t-il plaisanté, sans citer personne directement. Le président s’est alors lancé dans une longue tirade sur l’opposition. «J’appelle tous nos opposants, toutes les forces politiques du pays, à se laisser guider non pas par leurs ambitions personnelles, mais par les intérêts des citoyens de la Fédération de Russie. Proposez un programme constructif pour résoudre les problèmes auxquels le pays est confronté », a attaqué Vladimir Poutine comme une leçon de démocratie. Au pouvoir depuis plus de vingt ans, il n’a pas précisé s’il se présenterait à une réélection en 2024, à la fin de son mandat comme le permettent les récents changements constitutionnels. Une réforme qui doit aussi lui garantir l’immunité à vie. Et protégez-le des poursuites judiciaires que les révélations des équipes d’Alexeï Navalny pourraient faire sur la corruption au Kremlin.

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