février 28, 2021

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SpaceX est prêt à lancer quatre astronautes sur la Station spatiale internationale

Une fusée SpaceX lancera, samedi 14 novembre, trois astronautes de la NASA et un astronaute japonais vers la Station spatiale internationale (ISS), une première mission “Opérationnel” six mois qui se matérialisent la reprise des vols habités depuis les États-Unis en mai dernier, après neuf ans d’interruption et de dépendance à l’égard de la Russie.

La NASA a officiellement certifié la capsule Crew Dragon développée par SpaceX pour le transport de ses astronautes sur des vols réguliers mardi, la jugeant sûre. SpaceX, une société fondée par l’entrepreneur Elon Musk, avait précédemment mené à bien une mission de démonstration de mai à août, deux astronautes ayant été transportés vers l’ISS. puis ramené sur Terre en toute sécurité.

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“Je suis extrêmement fier de dire que nous reprenons les vols spatiaux habités réguliers lancés depuis le territoire américain, avec une fusée et un navire américains”, réjoui Chef de la NASA Jim Bridenstine, sûr Twitter.

Thomas Pesquet dans la prochaine mission

La fusée décollera samedi à 19h49 (1h49, dimanche, en France) du Kennedy Space Center, en Floride, et les prévisions météorologiques sont favorables. L’équipage est composé des Américains Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker, et du Japonais Soichi Noguchi. L’accostage à l’ISS est prévu huit heures et demie plus tard, dimanche à 10h20 (heure de France).

Avec cette mission, les capsules Dragon deviendront le taxi préféré de la NASA, en attendant la capsule Boeing, Starliner, qui a subi des problèmes importants lors des tests, soyez prêt, pas avant l’année prochaine. SpaceX opère déjà des vols de ravitaillement de stations spatiales avec la version cargo de Dragon depuis 2012.

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“Au cours des quinze prochains mois, nous lancerons sept missions Dragon et cargo habitées pour la NASA”, a déclaré Benji Reed, responsable des vols spatiaux habités chez SpaceX, lors d’une conférence téléphonique mardi. A partir de décembre, “Chaque fois que nous lançons un dragon, il y aura deux dragons simultanément dans l’espace, pendant de longues périodes”, se réjouit-il.

La prochaine mission habitée, prévu pour fin mars 2021, emmènera l’Européen Thomas Pesquet, avec deux Américains et un autre Japonais.

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Le monde avec l’AFP