trois fois le risque des soins intensifs pour les hommes

, publié le mercredi 09 décembre 2020 à 16:11

Les hommes infectés par le Sars-CoV-2 sont trois fois plus susceptibles que les femmes d’être admis en soins intensifs, et également plus susceptibles de mourir, selon une étude qui remet en question les différences biologiques entre les deux sexes.

Depuis le début de l’épidémie de Covid-19, les experts ont noté un plus grand nombre de cas graves chez les hommes.

Pour obtenir des informations plus précises, les auteurs de cette étude publiée mercredi dans Nature Communications ont analysé les données de 46 pays et 44 états aux Etats-Unis du 1er janvier au 1er juin, soit 3,1 millions de cas confirmés de Covid -19.

Selon ces données, il n’y a pas de différence entre les hommes et les femmes pour la contamination, «exactement» la moitié des cas confirmés étant des hommes.

En revanche, la probabilité pour un homme malade d’être hospitalisé en réanimation est presque trois fois plus élevée (2,84 fois) que pour une femme, et la probabilité de mourir est également plus élevée (1,39 fois).

Ce phénomène est «global», à quelques exceptions près, souligne l’étude, qui explique cette situation principalement par des facteurs biologiques.

Sur la base d’autres études déjà publiées, les auteurs suggèrent que les femmes produisent naturellement plus d’interféron de type 1, une substance qui limite la réponse immunitaire anormale («tempête de cytokines») signalée sous les formes de cas graves de Covid-19. Il produit également plus de cellules T qui tuent les cellules infectées.

La présence chez les femmes de l’hormone «féminine» estradiol offrirait également une meilleure protection contre l’infection. Au contraire, la testostérone limiterait la réponse immunitaire chez les hommes, selon l’étude.

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Au-delà de cette «réelle différence biologique», les auteurs évoquent également la possibilité que la présence de comorbidités plus importantes chez les hommes entre en jeu.

Mais ils soulignent le manque de données pouvant être utilisées pour évaluer le rôle de ces facteurs supplémentaires. Ils notent cependant qu’il n’y a pas de différence majeure entre les deux sexes au niveau mondial pour deux comorbidités augmentant le risque de formes sévères de Covid: l’hypertension et le diabète.

Même si des études complémentaires sont nécessaires, “ces données ont des implications pour la gestion clinique du Covid-19”, estime l’étude.

“Ces données pourraient aider les médecins à réaliser que le sexe est un réel facteur de risque de formes sévères lors de la prise en charge de patients”, a déclaré à l’AFP le Dr Kate Webb de l’Université du Cap en Afrique. du Sud, évoquant également une implication possible pour les vaccins.

«D’autres vaccins (…) ont montré des réponses différentes selon les sexes. Il reste à voir si ce sera le cas avec le vaccin Sars-CoV-2 mais nous espérons que notre étude met en évidence la nécessité d’inclure le sexe comme un variable dans la recherche sur les vaccins », a-t-elle ajouté.

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