“Un sentiment de pauvreté relative, même temporaire, suffit à déclencher une envie de calories”

Tribune. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) attribue trois millions de décès par an à l’obésité, qui est devenue plus meurtrière dans le monde que le manque de nourriture. Avec l’épidémie de coronavirus, les risques pour la santé liés au surpoids sont devenus particulièrement frappants. Les personnes obèses ont été touchées par des formes particulièrement sévères de la maladie, constituant souvent plus de la moitié des patients en réanimation.

Après avoir été fortement touché par le virus et avoir imputé la cause à son surpoids, le Premier ministre britannique Boris Johnson a lancé un plan de lutte contre l’obésité au Royaume-Uni au début de l’été. Une prise de conscience qui pourrait être émulée.

Dans les sociétés développées, le surpoids et l’obésité touchent particulièrement les individus les plus pauvres. L’industrie alimentaire est sur la sellette, accusée de promouvoir et de vendre à bas prix aux plus démunis de la «malbouffe» pleine de sucre et de graisse. Le manque d’activité physique est également l’un des facteurs de risque affectant particulièrement les plus pauvres, qui ont moins d’occasions de faire de l’exercice. Il a également été démontré que les aliments riches en calories procurent un confort émotionnel face au stress.

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Cependant, de nouvelles recherches montrent que ces explications n’épuisent pas le sujet. Les résultats de nos expériences mettent en évidence le fait que le sentiment d’être plus pauvre que ceux qui vous entourent, c’est-à-dire l’insatisfaction financière causée par des inégalités sociales évidentes, suffit, toutes choses égales par ailleurs, à déclencher une envie de nourriture. très calorique («Un portefeuille plein de calories: l’effet du mécontentement financier sur le désir d’énergie alimentaire», Sandra Laporte et Barbara Briers, «Journal of Marketing Research» n ° 50/6, décembre 2013).

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“Insatisfaction financière”

Ce phénomène psychologique méconnu peut expliquer la prévalence particulièrement élevée de l’obésité dans les sociétés inégales, en particulier celles où l’argent des riches est en permanence exposé à tous les yeux, notamment à travers les médias et les réseaux sociaux.

Dans nos expérimentations, un échantillon de participants représentatif de la population a été mis au hasard dans une situation leur donnant l’impression que l’argent qu’ils avaient était soit un montant supérieur à la moyenne de leurs pairs, soit au contraire un montant. inférieur.

Dans les deux cas, on leur a alors proposé des choix hypothétiques entre deux plats perçus comme tout aussi appétissants et «réconfortants». De façon récurrente, ceux qui étaient «insatisfaits financièrement» ont exprimé une préférence pour les options plus caloriques.

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