Une chaîne d’hôpitaux américaine victime d’une cyberattaque en pleine crise Covid-19

La chaîne hospitalière américaine Universal Health Services (UHS) est aux prises, depuis ce week-end, avec une attaque informatique qui a conduit à rendre une partie de son système informatique inaccessible.

Cette attaque informatique a des conséquences directes sur la prise en charge des patients, déjà compliquée par la pandémie Covid-19. Faute d’outils informatiques, les soignants ont dû recourir au papier et au crayon.

Une situation très tendue

Des employés interrogés par l’agence de presse Associated Press (AP) ont décrit une situation très compliquée lundi soir, la paralysie ayant prolongé l’attente aux urgences et empêchant les soignants de savoir précisément lequel de leurs patients était infecté par Covid-19. D’autres ont déclaré avoir de la difficulté à communiquer, parfois en raison du manque de téléphone, pour accéder aux résultats des tests, aux examens et aux prescriptions de médicaments.

“Au moment où je vous parle, nous avons perdu l’accès à tous les dossiers et à l’historique des patients” a déclaré à AP un employé d’un hôpital UHS du Texas. Sous couvert d’anonymat, ce dernier a expliqué que le temps d’attente pour les urgences avait été ramené de quarante-cinq minutes à six heures et que certains appareils transmettant des mesures de fréquence cardiaque, de pression artérielle ou de taux d’oxygène par Wi-Fi devaient être arrêtés, redémarré puis branché avec des câbles pour communiquer à nouveau.

UHS est un poids lourd de la santé aux États-Unis: en tant que l’une des 500 plus grandes entreprises du pays, elle exploite plus de 400 établissements de santé à travers les États-Unis, se vante de traiter 3,5 millions de patients chaque année et emploie près de 90000 personnes.

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L’entreprise se défend contre tout impact sur les patients

Dans une déclaration, l’entreprise a d’abord reconnu un ” problème informatique “, ce qui n’empêche pas l’hypothèse de “Sûr et efficace” patients, dont les données n’auraient pas été “Copié ou utilisé” par des pirates. Certains des systèmes inaccessibles ont été délibérément déconnectés pour arrêter la propagation de l’attaque, a suggéré Marc Miller, président de Universal Health Services. dans une interview avec le journal Wall Street.

Selon lui, et contrairement à ce que suggèrent les témoignages de ses employés, aucun dommage n’a été causé aux patients. Avec le quotidien américain, le chef d’entreprise a également assuré que les données de la pharmacie étaient sauvegardées toutes les vingt-quatre heures, facilitant leur restauration. Il a également suggéré que 250 établissements de son groupe seraient touchés par les perturbations. Les hôpitaux gérés par la société au Royaume-Uni ont échappé au ransomware, selon un porte-parole lundi soir d’AP.

L’entreprise et son dirigeant restent à ce stade très discrets sur la nature exacte de cette attaque informatique. Cependant, tout semble indiquer l’implication du ransomware, un virus informatique qui rend les données et les ordinateurs inaccessibles et exige une rançon pour en restaurer l’utilisation.

Les ransomwares touchent particulièrement les hôpitaux, où les systèmes informatiques, très hétérogènes, sont difficiles à protéger et dont les données, particulièrement précieuses, sont faciles à monétiser pour les hackers, notamment aux États-Unis où les établissements de santé sont des entreprises comme les autres. En 2019, 764 d’entre eux ont été touchés, selon les données de la société spécialisée Emsisoft, citées par l’agence AP.

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Les autorités allemandes ont récemment rendu public ce qui équivaut au premier décès lié à un tel incident. Une patiente, envoyée dans un autre établissement par un hôpital incapable de prendre soin d’elle en raison d’une attaque de ransomware, est décédée lors de son transfert. En France, plusieurs établissements de santé ont été touchés par des attaques de ce type. Le plus grave affecté le CHU de Rouen fin 2019. Là aussi, les soignants ont dû sortir les rames de papier et dépoussiérer leurs stylos, faute de système informatique.

Le monde avec AP

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