Vaccin Covid-19: ils se portent volontaires pour être infectés par le virus

Ils sont prêts à tester un vaccin expérimental contre Covid-19 et même à être infectés par le virus pour faire avancer la recherche. Quelque 38 000 volontaires font désormais partie d’un programme mondial appelé «1daysooner». Il s’est principalement développé au Royaume-Uni et aux États-Unis et bénéficie du soutien scientifique de l’université de référence Imperial College de Londres et de l’Université d’Oxford. «L’objectif est d’avancer au plus vite vers le développement du vaccin, en recrutant des volontaires qui acceptent d’être infectés par Covid», explique Abie Rohrig, directrice de la communication de la plateforme.

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Cette approche est différente d’un essai clinique classique, dans lequel un cobaye est exposé au traitement, mais pas au virus. Elle pose toujours des questions éthiques. De l’autre côté de la Manche et outre-Atlantique, les autorités ne se sont pas encore prononcées, mais, en France, le conseil scientifique a émis un avis défavorable, au motif qu’il n’est pas pertinent d’inoculer un virus à des volontaires tant qu’il n’y a pas d’efficace antidote.

Il en faut plus pour dissuader les deux volontaires d’essais cliniques que nous avons rejoints. Au contraire, ils se montrent enthousiastes.

“Je veux aider les autres”

Jean, 26 ans, étudiant français

«Je veux aider les autres», explique Jean (le prénom a été changé), un étudiant français de 26 ans, chercheur en sciences, actuellement expatrié pour ses études au Danemark. «Cette pandémie affecte le monde entier. C’est une catastrophe. Il n’est plus possible de voyager. Avec la deuxième vague qui est là, on voit clairement que les personnes âgées et fragiles seront toujours très touchées. Il n’y a plus de temps à perdre », ajoute-t-il.

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Il dit qu’il n’a pas peur des risques. «Je suis jeune, je n’ai pas de problème de santé particulier. J’ai très peu de chance de mourir de Covid. J’ai pesé le pour et le contre. Je suis un scientifique, et pour moi cela vaut la peine de le faire », dit-il. L’élève a découvert le projet «1daysooner» en lisant la presse internationale au début de l’été. Il s’est enquis de leur site, puis a décidé de s’inscrire. «J’ai signé, en acceptant de participer le jour venu. Mais cela n’a pas encore vraiment commencé. Je sais qu’un jour nous serons contactés, puis nous devrons nous rendre dans un hôpital en Angleterre. Le protocole durera un mois. On nous injectera le vaccin. Ensuite, après quelques semaines, nous serons inoculés avec une solution de Covid dans notre nez. Et puis nous serons en observation, avec une batterie de tests, pour voir comment nous allons, et si le vaccin fonctionne bien ».

Ce “cochon d’Inde assumé” reste cependant discret sur le sujet, vis-à-vis de son entourage. «Jusqu’à présent, je n’en ai pas parlé à ma famille, seulement à quelques amis. C’est ma décision. Je ne veux pas qu’ils se soucient de rien ». La contrepartie financière a-t-elle joué un rôle? “Non. Je sais juste que nous aurons droit à une compensation pendant le protocole. Mais ma motivation est vraiment d’aider à trouver un vaccin. C’est aussi simple que ça.”

“Ma motivation est d’être utile à l’humanité”

Lauren, 25 ans, étudiante américaine

À l’Université d’Oxford, au Royaume-Uni, Lauren, 25 ans, a une réflexion similaire, alors qu’elle étudie la science des données à la prestigieuse faculté britannique cette année. De nationalité américaine, Lauren a passé l’année 2019-2020 à l’Université de Lyon II, où elle a étudié l’économie. «L’enfermement, je l’ai vécu en France», nous explique-t-elle en bon français, «et effectivement j’ai été assez effrayée par les conséquences du Covid. Tous ces patients, c’était horrible ». Cela lui a donné l’envie de s’engager dans la lutte contre l’ennemi. Et elle a accepté de dire oui au projet “1daysooner”. «J’ai confiance dans le sérieux du protocole, car il est soutenu par l’Université d’Oxford. Je fais ça pour la science. Ma motivation est d’être utile à l’humanité ».

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Interrogée sur les risques pour sa propre santé, elle répond avec une sérénité cartésienne sans faille: «Oui, je vais attraper le Covid exprès. C’est mon choix. Certes, je prendrai un peu de risque, mais moins que d’être écrasé en traversant la rue! Il est maintenant temps de penser aux autres ». Lauren franchit cette étape «pour ses parents, pour ses grands-parents», à qui elle n’a pas hésité à parler haut et fort de sa démarche. «Ils sont d’accord avec moi et me soutiennent, dis-moi: Lauren, c’est ce que tu fais. Je suis en bonne santé. Si vous croyez en la science, comme moi, le moment est venu de le prouver. J’ai confiance en l’efficacité de ce vaccin ». Comme Jean, la jeune femme n’attend que la date du feu vert pour démarrer cet essai clinique, en janvier, probablement dans un hôpital proche de la célèbre université. «J’ai hâte que cela commence», conclut Lauren. Je veux vraiment me sentir utile face à cette pandémie. “

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